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1張圖:全美確診逾2871萬 已5170萬人打第1劑疫苗

德州「100%防疫解禁」是超前布署?前功盡棄?

泡菜球 樂無窮

前幾天群組傳來訊息,一向是網球高手的朋友夫婦,贏得社區「泡菜球」(Pickleball)比賽混合雙打的亞軍,他們還幽默地附上一句:「我們三個星期前,正式下海打泡菜球了。」三年前,我曾經向他們推銷過泡菜球,當時他們正熱中於網球,尚未有興趣「轉行」,如今果然一進球場就玩上癮,同時表現相當出色。

傳聞起始於一九六五年的泡菜球,綜合網球、羽毛球和乒乓球的運動方式,但不會像網球那般激烈、羽毛球那般輕盈和乒乓球那般快速。以一支比網球拍短但比乒乓球拍大的輕型球拍,和一個比網球略大而輕、有洞孔的塑膠圓球,就可以和同伴站在大約只有網球場一半的面積上,隔著球網你來我往;單打、雙打、男女混合雙打皆可行。

頭一回聽好友介紹泡茶球時,我還存疑,畢竟打過二十多年的網球,不禁納悶這球拍和球都挺輕的,能有多好玩?繼而一想,近年打網球已逐漸有些力不從心,為保護膝蓋和避免全場奔跑,我也該試試這相對緩和的運動,更何況據說這是最適合「長者」的球類活動,我就接受現實吧!

買好裝備,約朋友來共襄盛舉。朋友圈中,有身手矯捷的運動健將,也有剛入門、試水溫的好奇者。大夥兒各自在YouTube上學些皮毛和遊戲規則後,就到球場上來實地演練。沒想到只要握好輕巧的球拍,發個高飛球、回個過網球,三兩下就可以互玩起來,輕易上手而成就感十足。我們這群常以健走為主要戶外活動的朋友,無論有沒有運動細胞,終於可以在球場裡切磋球技,頭腦和手腳並用,全身大汗淋漓,正好排毒,特別舒暢。

自以為球技大有進步,聽說社區活動中心提供室內場地打泡菜球,我趕緊去登記加入。第一次和陌生球友交手,放眼望去,除了少數青壯人士,多半是和我同級的阿公阿嬤。我很有信心地站上球場,旁邊是初次見面的銀髮瘦高夥伴──比爾;比爾禮讓我先發球,分秒之間,對方快速擊回,我竟然揮拍落空!交戰時,我反應較慢,還靠比爾幫我反擊了好幾球。

賽畢鎩羽而歸,比爾面色嚴肅地對我說:「都是因為你犯錯太多,我們才輸球的。」我啞口無言,這才意識到社區中心的球友們可不是花拳繡腿。他們非常看重輸贏、嚴守球規,無論抽長球或觸短球,都全神貫注。臨回家時,比爾還諄諄教誨:「你要多多練習,盡量熟悉長短球的打法和時機。」

我痛定思痛,在場邊仔細觀察其他球友如何發球、反擊、短觸及與同伴前後左右的配合。球場上聚集各路英雄好漢:有從網球場退休而技高一籌、有換過膝關節但活躍不停、有右腳局部麻痺還生龍活虎、有身形渾圓卻靈巧自如、更有以七十九歲高齡仍獲得雙打冠軍。泡菜球社團不愧是「球」才濟濟。四、五個月下來,我反覆練習、上課,認真琢磨打長短球的技巧。再次和比爾配合時,我們順利地得分贏球,他拍拍我的肩膀說:「你進步很多,我們再合夥打一場吧!」

藉著打泡菜球,我和朋友們寓「球」於樂,樂此不疲。前兩天約好打球,卻突然下了一場小雨,正大為沮喪時,好友拿出車廂內的掃帚,大家合力掃水。見場地已慢慢變乾,我們都迫不及待地開始練短球,彼此叮嚀著:「小心別滑倒。」看來誰也捨不得放棄任何可以打泡菜球的機會。

由於疫情衝擊,室內球場已關閉半年多了。眼看著氣溫迅速下降,我衷心期望疫苗能夠早日研發成功,才可回到球場和「球」林高手比畫比畫!

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