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沙漠大角羊

圖╱萬羚
圖╱萬羚

年輕時對沙漠有許多嚮往,看自然科學雜誌或影片,對沙漠大角羊(Desert Bighorn Sheep)更是好奇,牠們能在陡峭山壁跑跑跳跳,保持平衡不掉入深谷,又能長時間不喝水,彷彿有特異功能。

沙漠大角羊分布範圍在美國西部山區和西南部沙漠,我四處旅遊,走訪過許多沙漠,這些地方都有美麗陡峭的岩石,也號稱如果仔細追尋,能見到沙漠大角羊,我曾經刻意去尋找,卻都失望而回。退休後,我有機會住在莫哈維沙漠,這裡是沙漠大角羊的主要棲息地,一股尋羊的念頭又在腦中萌生。

去年聖誕假期,女兒在網路看到有人瘋傳,圓石市(Boulder City)的漢明威峽谷公園(Hemenway Valley Park)附近有整群沙漠大角羊浩浩蕩蕩遊街。女兒知道我喜歡,她也挺有興趣,當下決定前往。公園位於往胡佛水壩的路上,離我家約二十五分鐘車程。我們到了後,才知道這附近最為人津津樂道的,就是有一群野生沙漠大角羊偶爾會下山覓食,數量超過五十隻。公園雖小,景緻獨特,有最佳視角能遠眺米德湖(Lake Mead)。米德湖是美國最大的人造湖和水庫,由胡佛水壩攔下科羅拉多河的水而形成。公園內大片如茵的草原,像是為羊群預備的糧場。

冬日午後約四點半天就黑,我們到達時大概兩、三點左右,只見整群大角羊徜徉在青草地,晚宴幕簾已啟,或低頭覓食,或交頭接耳,溫馴得像是農家牧養。

沙漠大角羊是內華達州的代表動物,牠們平日深居山區,只有登山者能偶遇。羊本性溫和膽怯,不傷人,但在求偶季,人卻要非常小心,羊兒頭頂那對美麗的大角可是致命的武器。沙漠大角羊的發情期約在七月到九月間,母羊妊娠期約六個月,我們估算要等到二月底才能見到小羊。

三月中旬我又來到公園,未見羊影,舉目所望,滿山的天花菜迎風招展,連遠處的黑山也綴滿黃花。天花菜正是沙漠大角羊愛吃的美食,我即刻明白,羊兒在山中已有足夠存糧,何需千里迢迢下山來!我很想見識小小羊兒跟著媽的溫馨場景,以及公羊比武對決的凶悍模樣,後來又去了幾次公園,但都無緣再見到羊群。

沙漠大角羊在內華達州的數量曾經成千上萬,但隨著西部開發、過度狩獵、棲息地減少及疾病死亡等因素,數量日漸減少。二○一八年,內華達州野生動物保護局簽署法令,將沙漠大角羊列為受保護動物,五年內禁止狩獵。

人類對於自然界的任何野生動物都應予以友善的對待和尊重,同樣是瞄準與獵取,若用攝影鏡頭取代獵槍,野生動物也會以不尋常的方式回報你的善意,擺出美美的姿態,讓你任意捕捉。

內華達州 美國 退休

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