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房價和利率那麼高 只剩兩種人買得起房

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瑞士甜菜

一九七八年遷居美國芝加哥,在超級市場蔬菜架上,看到真正的綠葉蔬菜少之又少。其中有一種綠色大葉子蔬菜,葉子長度一呎有餘,寬約半呎,一片一片葉子紮成一捆捆出售,莖幹厚實呈不同顏色,有白、紅、黃或紫色,老美稱為Swiss chard(瑞士甜菜)。我在台灣菜市場從來未見過,聽老美說可當作沙拉生吃。這種蔬菜葉子長得太大看起來很老,粗厚的莖桿呈紅色也是怪怪的,生吃帶點苦味不太習慣。

一般人認為纖維太多,應該很難下嚥,所以我們很少去買。但煮湯吃起來很柔軟可口,我們吃過幾次發現味道不錯,尤其是煮湯,不論葷或是素皆佳。太座大人發現最簡單的吃法,是燒一鍋水汆燙,能去除草酸及微澀的味道,令其更加可口。將葉子用手擰斷幾節,粗莖部用刀切斷成二或三吋長,丟進鍋裡煮開稍悶五分鐘就好,淋上一點海鮮醬或芝麻醬及少少的鹽巴,其味道更佳。

一九八五年搬來洛杉磯後,華人超市的綠葉蔬菜種類繁多,我們對於吃習慣的家鄉菜還是無可救藥地喜愛,這種瑞士甜菜在華人超市不常見到。查過谷歌後才發現,此瑞士甜菜原來與製糖的甜菜是同一個類別的蔬菜,只不過製糖甜菜是為了球根而種植,這種為了吃葉子及莖幹的蔬菜,沒有換名字而已,的確是有一點混淆不清,有華人稱為厚皮菜或牛皮菜。

前兩年朋友介紹天冷之後,不妨在菜園種一些瑞士甜菜,其實每個人都可以很容易地在家種植。這種甜菜不需太多的水分,也不太怕冷。洛杉磯十一月天已變冷,夏天的蔬菜多半已下市,正好是種瑞士甜菜的時機。

到Home Depot或Low's等園藝商店,可以很方便找到小包種子;最好是白色莖幹,纖維會比較細些。可以撒在菜園裡或陽台的花盆,花盆尺寸最好不可小於五加侖,因為根部會長得很深;用棒子或小鐵鍬,將種子及土的表面輕輕攪拌混幾次,灑上充足水分,最多十天就會發芽。

水不需要澆得太濕,如果長得太密不需要忙著疏株,可以等到長到半呎高後,選擇高的菜連根拔起來,可看到根部是紅色,嫩葉很像菠菜一樣,吃起來口味也像菠菜。等到菜葉繼續長高變大,就不需要連根拔起來,約達到十吋高後,可以將大葉子連莖一片一片從菜幹處用手掰斷,好像是在老美超市見到成捆出售的情形一樣。

原來種在土裡的莖根會繼續生長出新的菜葉出來,這樣子只要根不斷,這棵瑞士甜菜會繼續發出新葉。通常種在菜圃的瑞士甜菜,最好與左右前後鄰居菜株保持六吋距離,以便容易採取完整的葉片。

我每年在十一月份一定會撒新菜籽,夜間溫度就算是冷到華氏四十度都可存活,一個多月後,新鮮如菠菜的嫩菜剛好可供冬天吃火鍋之用。等到存活半年以上後,菜的主幹變粗約一吋直徑,高達二呎,菜片變小變老不易煮爛。這時候會開出不計其數的小花,乾燥後可以留下種籽以備來年之用,主幹可以挖出來丟掉。

蔬菜 華人超市 洛杉磯

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