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《老物件情懷》腳底按摩板

腳底按摩板。
腳底按摩板。

我自小就對穴道推拿特別感興趣,常愛駐足夜市,看草藥師傅當眾表演為人推拿治病。一直以來,我有過敏性鼻炎,還會經常無預警性流鼻血,非常惱人;我尋醫未果,卻又對草藥師傅的功夫存有猶豫,不敢輕易嘗試。

剛上中學時,我去學游泳,才正要練習基本動作,便開始流鼻血,覺得十分尷尬。沒想到,我的游泳教練居然是一名穴道推拿高手,他在我的頸背上穴道輕輕按壓幾分鐘後,鼻子立刻止住了血。從此之後,我的鼻病竟無藥而癒,再也沒有犯過,教練的醫術令我十分好奇,之後我便格外關注中醫穴道推拿和相關發展。

時值一九八○年代初,我在台北一家天主教會學校任教,同事間盛傳吳若石神父所倡導的足部反射健康法和腳底按摩療法。在當時,這項最新的流行,除了彰顯神父為民服務,充滿謙卑奉獻、慈愛利他的濟世精神,更反映出大家逐漸重視保健養生。

腳底按摩療法是區域反射療法的一種,以按摩雙足底部為主要手段,被視為一種民俗療法。

它的理論基礎強調人的腳底,是人體器官組織分布的縮影,身體的整個部分在腳底均有反射區,適當地刺激足部末稍神經能反射大腦中樞神經,因而建立起微妙互動。

據說腳底按摩兩分鐘,就能產生足療燃脂排毒的奇效,再者,腳底穴道包含養生穴位中最重要的穴位,所以按摩腳底穴道反射區會有養生保健作用。

還有人現身說法,為腳底按摩療法做見證,表示此種療法能治胃病、哮喘、關節炎、肌肉痛、高血壓、失眠及肌肉緊張等,還可以促進血液循環、新陳代謝及代謝體內毒素,這些說法似乎頗能打動人心,讓人趨之若鶩。

那時最熱門的相關保健品就是腳底按摩板,但由於大眾對按摩板的大量需求而缺貨,有錢卻無處買,使我感到非常失望。

有幾名熱情的同事,得知我殷切企盼能得到這個新鮮的健康神器,便私底下想辦法透過他們與教會的關係,買了一塊腳底按摩板送我當出國留學的禮物,如此溫馨盛情教我沒齒難忘。

這塊按摩板長七十二公分、寬二十八公分,是第一代最原始的產品。淡藍的色澤,堅挺的塑鋼材質,美觀大方又耐用,板上有各種不規則的尖突形狀,是針對不同的足部穴位和不同體質的健康需求而設計。按摩板的尺寸大小剛好能塞進我的大皮箱,伴隨我一起出國留學。

來美之後,我將這塊腳底按摩板當成寶貝,置放於衣櫥內捨不得用。就讀研究所時,有一門文化課的教授要求學生們介紹自己的文化點滴,班上有許多其他中國留學生,選擇介紹中國飲食、節慶、服飾與藝術,我為了避免雷同,便決定藉著展示這塊按摩板,向大家介紹中國傳統醫學針灸、穴道與推拿的知識。

我的報告得到同學們很好的回應,此後我也經常找機會,藉用這塊按摩板向外國朋友介紹中醫。

有一天,不知為何全身痠痛,尤其是頭頸沉重難耐,我突發奇想,將腳底按摩板橫放在硬地板上,而後躺臥其上,再以板上的尖突頂壓住背上的痛處,這痛點想必就是中醫裡的「阿是穴」。不消半晌的功夫,按摩板壓背讓我的肩頸得到放鬆,痠痛也迅速得到緩解。

當我把自身治療經驗與周遭朋友們分享後,便有許多同學向我借用這塊腳底按摩板,結果都能小兵立大功,發揮功效。原來,留學生的生活壓力大,肩頸疼痛乃是常有的問題;經過多次嘗試與驗證,發現這塊按摩板用於足底反射治療的功效並不明顯,但對解決頸背痠痛卻能立竿見影,從此我把腳底按摩板專用於頸背按摩。

早些年,由於無法輕易買到如此的按摩板,便一直試著找尋替代品;後來發現使用高爾夫球、網球或是棒球來按壓背上的穴位,也可以得到不錯效果。

如今網絡購物十分方便,更多新款的按摩道具出爐,有五花八門的樣式與功能,然而這塊第一代的產品,已不復在市面上流通,令我覺得要更加珍惜。

轉眼間,腳底按摩板已經陪我四十個寒暑,雖稍褪色略顯老舊,卻依然堅韌可用。我出國後,為了學業、生活與工作忙碌,又加上時空距離,與當年的同事、朋友們失去聯繫,頗感遺憾。

我嘗試透過網路搜尋亦無結果,祈願大家都平安健康,這塊腳底按摩板留給我無盡的溫馨與懷念。

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