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通過巴拿馬運河

世界上有兩大著名的運河,一是連接地中海與紅海的蘇伊士運河,讓來往歐亞的船隻不再繞道好望角;另一條就是連接大西洋與太平洋的巴拿馬運河,讓來往兩大西洋的船隻不再繞阿根廷的麥哲倫海峽。

位於北緯九度的巴拿馬運河是世界七大工程奇蹟之一,與蘇伊士運河同享「世界橋梁」的盛譽,它穿越巴拿馬地峽連接兩大洋,是世界重要的航運通道。

和朋友參加了公主號郵輪十五天的旅程,最主要的就是等待一睹巴拿馬運河的全程穿越過程。熱帶地區的天氣常是晴時多雲偶陣雨,當日慶幸天公作美,一早陽光燦爛,清晨時公主號已在科隆等待入口。六時多我和室友就到十五樓觀景層的甲板上,找尋最好的位置,沒想到已經有人比我們更早來,占到最好的觀景視角。

在巡視是否還有空隙可以插入時,剛好碰到我們的團友已占了座位在視野最正中的地方,Yvonne讓我和她擠在一起,觀賞郵輪進入水閘的全程過程。

站在高處的觀景層,可清楚看到巴拿馬水閘式運河作業,從運河中線向兩側延伸十六點九里的地帶,為面積一四三二平方公里的運河區;巴拿馬運河全長八十一點三公里,水深十三至十五米,河寬一五二至三○四米,陸地湖的水位高出兩大洋二十六米。

從大西洋通過巴拿馬運河前往太平洋的船隻,必須克服二十六米的高度差,輪船要通過兩端各三道設計巧妙的船閘:米拉佛洛雷斯、佩德羅米格爾和加通的複合水閘升、降二十六米的水位才能航行兩大洋,船隻全程通過需要八小時。

巴拿馬運河就是由船閘和狹窄航道構成一個巨大水池,船閘均為雙道對閘門結構。當船隻駛進閘池後,數百噸的鋼閘門便緩緩關閉,閘池裡不斷開始注水,依據浮力原理輪船水漲船高,郵輪在兩岸電力機車的牽引下緩緩前進,再放掉池中的水,使船位降低而平穩地跨入另一大洋。這樣用分級水閘逐級升和降,讓輪船穿越運河與加通湖人工水道,就能順利實現來往兩大洋的航行。

有意思的是,剛觀賞完第一道水閘,一場傾盆雨及時降落,全部遊客都跑回艙內,站在我旁邊、曾是台視主播也是台大教授的眭澔平正在製作旅遊節目,掛在架上的相機架都來不及取下,也去躲雨了,直到雨停才又繼續工作。

當船隻走完全程已是晚餐時間,看著遠方景色,濛濛的依山傍水,想著巴拿馬運河日與夜的暢通無阻,它讓世界縮短了距離,其地理環境及建造成果真不是一項簡單的工程。看著郵輪穿越巴拿馬運河,無疑是見證人類奇蹟的難忘時刻。

郵輪 蘇伊士運河 湖人

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