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《老物件情懷》新竹吳家祖先的傳奇

吳金興祠堂。
吳金興祠堂。

我出生在新竹北門,是道地的「崙仔吳」,與「水田吳」同宗。由於多年客居海外,對祖輩的事蹟不甚了解,退休後,讀了幾部祖譜殘篇,請教了幾名宗親長輩,才知道祖先發跡的傳奇。

根據祖譜記載,我們的祖先來自福建泉州府的安溪,是興德公一系的後代。康熙辛巳年(公元1701年),五世祖的大房和二房移居到泉州府同安縣浯洲(今金門),而三房則移居烈嶼(今小金門)。從此,興德公吳氏的後裔,遷離了福建安溪祖居。

乾隆初年,閩南移民在台灣墾殖,蔚為風氣。五世祖三房們決議,各派一個男丁(盛字輩),從金門越過「黑水溝」台灣海峽,在現在新豐(古稱山崎)的舊港上了岸,並在竹北白地落腳。

上了岸的三個堂兄弟,舉目無親,靠打工為生,有一餐、沒一餐地過活。也許是好運來臨,有名貴人看到他們勤勞刻苦,介紹他們到竹塹城一家專做食用油的工廠當伙計。

竹塹城的這家製油老闆,是一個沒有子女且上了年紀的老人。幾年下來,他看到三兄弟勤勞節儉,便將整個油廠交由他們經營,唯一條件是日後要幫他養老送終。

三兄弟接管了工廠之後,更加精誠合作,胼手砥足,把油廠經營得有聲有色。最終,他們完成了自己許下的諾言,像親生兒子般披麻戴孝幫老人送終,成就一段為人樂道的地方佳話。

食用油的生意隨著移民的增加而更興旺,三兄弟遂成立了「吳合興商號」,除了擴張製油生意、開設碾米廠,還不停地購地置產,成為竹塹城的巨富。

在台的六世祖們決定以一首詩「盛世文武仕,朝廷享尊榮」為男丁命名。吳氏大家族可以從這首詩的順序,分別出不同的輩分。

盛豸公與堂兄弟合創了「吳合興商號」後,衣食無缺,心裡思量著做哪一行可以更發揚光大門楣。一日,在村間行走,看到一群人圍毆著一名十來歲衣著破爛的青年,一問之下,才知道這名青年偷拿路攤販賣的食物吃。盛豸公想起當年自己剛到台灣舉目無親的日子,心裡大發慈悲,替那名少年賠足了飯錢,並帶他回家養傷。

盛豸公幫少年找醫生療傷,少年在盛豸公處休養了幾個月。他傷勢痊癒後,臨走時,給盛豸公一面旗子,並說:「謝謝你這幾個月來的照顧,大恩大德,沒齒難忘。這幾天聽到你們的談話,知道你們正計畫發展船運事業,擔心海盜打搶,今後你的船隻若懸掛這面旗子,就不必擔心了。」

就這樣,盛豸公將信將疑地在他擁有的船隻上掛了這面旗幟,說也奇怪,從此沒有海盜來騷擾。原來,這名少年就是橫行於黑水溝大海盜的兒子,不巧在某次海難時脫離隊伍,流落到竹塹海邊,一時肚餓,偷食路攤食物,才被攤主及過客毆打。

古稱「黑水溝」的台灣海峽,除了季節性海水洶湧,難以行船,最大的問題就是海盜猖獗。盛豸公因「一念之仁」,得到那面旗子的保護,經營福建與台灣之間的船運,業紹陶公,因此自創「吳金興商號」,擁有碾米廠、食用油廠、墾殖園等多處業務,富甲竹塹城。

今日,兩座美輪美奐的祭祀公業祠堂,屹立在新竹市西大路的「吳金興祠堂」與坐落在經國路上的「吳合興祠堂」,均以昔日的商號為名。

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