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WSJ:台灣軍力不足 士氣低落 難與中國一戰

紐約市今晚將出現強風豪雨 部分地區恐淹水

雨具的變革

上世紀五○年前後,中國的經濟非常落後,特別是農村經歷抗日戰爭的摧殘;上學時遇上暴雨,作為中小學生,多數人戴形狀各異的竹帽防雨,少數人穿蓑衣或撐雨傘。

當年農村或鎮上,最常用的雨具為斗笠(竹帽)、蓑衣、龜殼笠(竹蔑編織的雨具);我們鄉間或小鎮上,只有極少數土豪仕紳、歸僑(金山客)及其家屬,或高級知識分子(校長、主任、秘書)等,才有資格用廣州梁蘇記生產的鐵骨雨傘或洋傘作雨具,那時撐鐵骨雨傘是身分象徵;有些家庭較富有的學生或教師,無能力購買鐵骨雨傘,只好退而求次購買油紙傘。

紙傘是中國傳統工藝製品,傘柄、傘頭選用優材精製,然後把裁好的紙黏上骨架、修邊、上桐油曝曬後才可使用。

為加強油紙傘的藝術性,文人雅士也會在傘面上題詩,繪上各種花鳥蟲魚、山水圖案,使之多姿多彩。據記載,最早的紙傘由魯班的妹妹發明,是用羽毛、絲綢製作;自東漢的蔡倫發明紙張後,絲綢逐漸被紙張取代,並塗上桐油防水。

後來傳至亞洲各國和地區,紙傘與其他雨具不同,除了作日常的擋雨遮陽,還有其他用途;例如在中國的傳統婚禮上,新娘下轎時,媒婆會用紅色紙傘遮著新娘以避邪。在某些宗教儀式上,也看到有人將紙傘作為遮蔽物撐在神轎上,寓意圓滿。

紙傘的顏色也有特殊意義,老人喜歡象徵長壽的紫色紙傘;參加喪禮撐白色紙傘;彩色紙傘配合各類舞蹈專用,如東方歌舞團的紙傘舞非常出色。

雨衣,那時藍色或米黃色的帆布雨衣較為新潮,我曾看見鎮上的郵差或公務員穿著。據說這種帆布雨衣穿起來悶熱不透氣,性能也不比土蓑衣佳,蓑衣穿起來舒適透氣,既可擋雨,又可遮陽。

抗戰勝利後,「玻璃雨衣」即透明塑料雨衣曾風行一時,但並非當年的一般農民、窮學生有能力購買。

竹笠是當年最常用的雨具,價廉。它是用竹蔑條編織成雙層網狀的圓形草帽,通常網間夾著竹葉,比草帽大些,分為圓頂、尖頂兩種。質量好的還在表層塗上淺黃色桐油,防水性比未塗桐油耐用,但價格較貴。這種竹笠既可以擋雨又可遮陽,帽邊小的攜帶方便,帽邊大的擋雨性強。

竹笠帽窩兩側內外夾著穿眼的木片,拴著一條帶子,如帶草帽一樣使用。當年作為學生的我,竹笠是首選的防雨用具,那時年輕力壯,只要頭部不濕,身體及四肢被雨淋濕也不會有事。

蓑衣是以往農民擋風遮雨的最佳用具;材料是棕樹片或茅草、稻草,用棕樹片編織的較耐用,用茅草或稻草編織的是普通型蓑衣。蓑衣是種田人夏天最理想的遮身衣物,雨天可遮雨,睛天可防曬,而且無論在田間、地頭,都可作為理想的鋪墊。

龜殼笠也是某些地區農民在田間插秧或除草時的雨具,龜殼笠又稱「龜披」、「龜罩」,功能與蓑衣相同。製備龜殼笠所用的材料為竹蔑,編織成中間隆起像龜背臉的雨具,在竹蔑夾層放置乾麻、竹葉。龜殼內繫有套繩套住雙肩,還有繩索繫於胸前,如此披掛在背上,頭戴竹笠在田間插秧或除草,遠處望去,像一隻爬行的大烏龜,這也許是龜殼笠得名的由來。

隨著經濟騰飛,人們的生活條件改變,蓑衣、竹笠、龜殼笠、油紙傘、帆布雨衣等舊式防雨用具,無論在城市或廣大農村,都已被折叠傘或塑料雨衣替代。每當大雨滂沱之際,大街小巷撐起五顏六色的雨傘,形狀也別緻多樣,五彩斑斕的傘陣蔚為壯觀。

蓑衣、斗笠、龜殼笠、油紙傘、帆布雨衣已完成其歷史任務,只是社會發展過程中的歷史見證,留在人們腦海裡的回憶。

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