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《老照片說故事》一○九年前的生日卡

製作於一九一二年的美國出生卡。
製作於一九一二年的美國出生卡。

美國,民眾喜歡藉各種場合互贈「問候卡」,似乎已成為一種文化。此類卡片是美國人之間維繫感情的紐帶,也是一門不大不小的生意,Hallmark公司即以製作此種卡片起家,現已發展壯大,聞名全美。

美國各種問候卡設計精緻、圖案多彩,可謂藝術品。各種問候卡設計大多是對折的,每面均印有圖畫或問候語;有的甚至是可抽拉的立體造型,單張問候卡似乎較少見。

近日,我在自己繁雜的藏品堆裡,翻出一張製作於一九一二年的美國出生卡,它便是單張的,寫著「A Birthday Greeting」,反面是空白,正面則印著彩色圖畫和幾行英文。

圖樣是臉色紅潤的金髮女嬰含笑前視,穿著花紋圍頸的白色童服,右手緊握一個閃光的銅鈴。環繞這個女嬰的左右兩叢紅花綠葉下,是鋼筆書寫的她的名字「Margraet JBole」和出生日期,雖已過去一百○九年,此筆跡仍清晰可見。在卡片底部則出現兩行個人的親筆簽名,分別是某教會星期日學校的Plymouth Congl和Cradle Roll Supt(看似某組織之簡稱,不知全名)的Gda M Liveingslon。顯然,這兩位就是贈送出生問候卡之人。

最令我注目的是那一首印刷體英文詩,其大意(試譯)是:小女嬰啊,如此清澈而珍貴;我們欣喜地問候妳的出生;妳來了,我們祝福和歡呼;我們感謝天父賜予的禮物,我們禱告天父保持妳一塵不染的潔白,沒有一絲罪惡感;在祂的視線裡,妳純潔無罪,適合祂在地上的王國。

從字面看來很有基督教義,洋溢著當時信奉基督教的美國民眾對「上帝禮物」──嬰兒降生的莫大喜悅。如今雖也有類似問候卡出售,但一般都印著內容相仿的世俗圖畫及賀詞,如上述問候卡充滿基督教色彩的嬰兒讚美詩幾乎不見;看來,昔日美國夫婦似乎更看重生育的宗教意義。記得美國媒體曾報導:現今美國人去教會的總數持續下降,美國夫婦生育意願也逐年減弱,這兩者是否也存在邏輯關係呢?

假如出生於一九一二年三月二十五日的Margraet幸運地活到現在,該是一百○九歲高壽老人。假如我能有幸拜訪她,一定會雙手奉上這張骨董級別的出生日問候卡,她若看到這份見面禮時,一定會喜出望外吧。

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