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解放前的公益鎮(上)

公益鎮位於中國廣東省台山縣北部邊陲,與潭江對面的開平縣水口墟隔江相望。公益鎮原是潭江南岸的爛泥淺灘,由當年斗洞鄉沙沖村殷商僑民伍于政發起,在一九○五年開始籌建,到了一九○八年,經過四年努力終於落成建埠。公益建成墟鎮後,最初命名公益埠,後來行政區域正式命名公益鎮,但一般鄉民用慣了舊名稱,仍稱公益埠。

伍于政曾經遊歷歐美,親身目睹當地的高樓大廈,交通發達,道路暢通,人們趨之若鶩的欲望,給伍于政很大的思想啟發,他在海外的這段經歷,在其腦海中留下深刻的烙印。

所以,在公益埠建設的圖紙上,明確商鋪的形式為西洋式,立面應用騎樓造型,並規定了商鋪的長、寬、高度。公益埠街道藍圖參考紐約市曼哈頓城市規畫,這種構思在當年是獨一無二的,公益埠街道由北向南縱向的有六條街,分別為海傍街、長樂街、蘇杭街、中興街、維新街、南華街。

由西往東為橫向的有上海街、上環街、中環街、下環街和東華街。街道橫平豎直,縱橫交錯。而且在海傍街潭江邊築起堅固的混凝土防波堤,下水道設計也相當完善,故很少出現潮漲或暴雨後水淹情況。

一九一一年,新寧鐵路第二期工程完成,途經公益鎮的車站也建成通車,這樣公益鎮的交通除水路有潭江外,又有新寧鐵路陸路運輸,促使公益鎮經濟加快發展,到此投資的商人增加,公益鎮一度非常繁榮。

一九三七年,抗日戰爭爆發,日軍飛機對公益鎮狂轟濫炸,新寧鐵路車站、修車廠被毀,頓時公益鎮變成死城。

幸好在一九四五年,抗日戰爭取得最後勝利。美洲、南洋等海外華人紛紛回國探親、結婚、買田置地,外地商人也到公益鎮投資,使到公益鎮的經濟建設恢復發展,並再次進入鼎盛時期。

作為鎮內商業聚居地的中興街、上海街、中環街,所有鋪面均被租用或收買,當年華僑回鄉娶妻結婚風氣旺盛,因而配合結婚消費的珠寶金飾店鋪在中興街成行成市,最有名的是雷姓老闆經營的「天生金鋪」,其經營方針為貨真價實,金器成色佳,款式新穎,工藝精良,為大眾所喜愛。

另外,嫁女要收禮金、禮餅,所以賣龍鳳禮餅的店鋪也在中興街、蘇杭街遍地開花,其中最著名的大型餅家是位於中興街的「南華餅家」,它供應的龍鳳禮餅質量好、個頭大,是結婚的男家最喜歡的幫襯店鋪,其他還有「梁康濟 」、「余康濟餅鋪」。

一般鄉村人家,結婚禮餅多在幾百之間,但美國華僑喜歡充闊氣,禮餅動軋成千以上,珠寶金器、金戒指都是戴滿身,粗寬的龍鳳手鐲、有份量的新款項鍊自然也是令人羨慕的。有的還用美鈔結成門簾裝飾新娘轎門,以示「威水」。

結婚除了珠寶金飾、龍鳳禮餅外,其他的就是賣綾羅綢緞的布匹店,油糖雜貨海味店等行業也紛至沓來。

我的乾哥哥與幾個同村兄弟,也趁機在中興街開設利民行店鋪,專營油糖海味、乾貨。我就讀初中一年級時,曾在該店借宿、搭食,老闆們晚上開台打麻雀消磨時間,我也在旁觀戰,雖然我那時不懂麻雀,但幫助供應茶水,散場清潔整理場地。

店鋪廚師堂伯負責夜宵,他做的新鮮魚蓉粥,魚肉鮮美爽嫩,粥底綿滑,吃時添加少許胡椒粉、香菜、麻油,就別有一番風味。他做的西米圓,晶瑩透晰,宛如珍珠,加用冰糖調味,很清甜合味,吃後透心涼。

其他商賈也進入公益鎮投資,所以鎮上僅有的兩大酒店:公益酒店、洞天旅館經常客滿,位於下環街與中興街交界處的金城大酒店、香江酒店也顧客如雲,婚宴酒席要預訂。這時是公益埠工商業興起的鼎盛時期。我於一九五○年冬季,在胥山中學舉行畢業典禮後,畢業班也在香江酒店設宴感謝校長及全校老師。

➤➤➤解放前的公益鎮(下)

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