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《老照片說故事》母子合照

作者和母親在宿舍前留下合影。
作者和母親在宿舍前留下合影。

母親出生於江蘇省高郵縣,外祖父英年早逝,外祖母明智,堅持培育她的兩個女兒直至大學畢業。我的父母都先後畢業於南京中央大學化學系和化工系,後來又都在中學裡教書。

我三歲時父親病重去世,母親決定仍然繼續教書,我則由奶媽照顧。幸好我們在大家庭裡受到許多關懷,而未有孤零感。

一九四七年共產黨占領家鄉,在我們家裡住著幾個士兵,後來母親發現他們有些只有十八、九歲的年紀,母親開始憂慮,假如讓我留在家鄉,有朝一日,我也會被迫參軍。於是,母親開始帶著我往南方逃難,我們母子二人從此失去了大家庭的庇護,開始過著相依為命的日子。

我們母子先在南京停留兩年後,再撤至台灣。初抵台灣,人生地不熟,母親一時找不到工作,天天為生活而憂心忡忡。最後終於在宜蘭農校覓得教職,我也開始在宜蘭中學讀書。

在宜蘭生活的日子是清苦的,母親的微薄教員薪水常有入不敷出的時候。然而我們不再逃難,我終於在宜蘭中學畢業,後來又進入台大電機系。大學畢業後,一九六○年三月又在空軍完成了為期十八個月預備軍官訓練,然後開始作出國的打算。

美國研究院於九月開學,我還有六個月的時間可以陪伴母親。當時宜蘭農校正缺數學教員,於是我和母親成為學校的同事,她教物理,我教數學。那時母親因營養不良,常有身體不適問題,於是我便去代她上課。

某日下課後,學生替我們母子在宿舍前,拍了這張照片,我和母親都笑得很開心。她之所以開心,是因為她的兒子終於大學畢業了,她已完成心願;我則覺得自己終於可以為母親分擔一些她的辛勞了。母親告訴我,我們母子應該感恩,在這亂世裡,我們居然有個粗安的生活。

一九八○年,母親在台灣退休後,來美和我們團聚,直至二○○三年以九十一歲高齡辭世。母親在她八十歲時,寫了「八十憶往」,在書中她敘述了她的生平、多年的教學成績,以及她和我在逃難時的許多辛酸的心路歷程。讀完後,心中深深覺得她是一位了不起的母親。

如今,我自己也是一個八十三歲的老翁了,也希望能像母親一樣,寫給子女們一些我過去的經歷,表達我對他們的關愛和期待。我整理了多年前的老照片,藉著它們,寫些短文來傳達我的心意,希望他們自己在八十歲的時候,也能夠像我們一樣,繼續傳承給他們的子女。

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