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《老照片說故事》到白宮滾蛋

三度參加白宮親子園遊會拿回的紀念蛋。
三度參加白宮親子園遊會拿回的紀念蛋。

兒女幼時,我曾三度帶他們去白宮參加復活節滾蛋(Easter Egg Roll)園遊會。

此項華府春日盛事,始於一八七八年的一場意外事件。一群膽大的孩子在復活節期間走到白宮門口,請求進去玩,總統海斯(Rutherford Hayes)答應所求。

從此,白宮每年在復活節周一舉辦親子園遊會,迄今只有幾度停辦,分別是一九一七至一九二○年為了第一次世界大戰、一九四三至一九四五年第二次世界大戰,以及一九四六至一九五二年因白宮整修等因素而中斷。今年則受到新冠病毒蔓延影響而取消。

為何稱為復活節滾蛋園遊會?乃是由於園遊會中最受歡迎的一個節目,是讓孩子們站成一排,以短桿推動草上的蛋競走至終點線。傳說滾動草上的蛋,象徵將耶穌墳上的石頭推走,以迎接祂的復生。

每年的白宮復活節園遊會都由總統夫人籌畫,反映了第一夫人不同的品味和構想。

一九八一年,南西‧雷根贈送每位入園的小客人一枚木頭彩蛋,從此,印著總統和夫人簽名的木蛋便成為大受歡迎的紀念品。

一九八九年,兒子四歲、女兒兩歲,我們只帶了兒子前往白宮花園,拿回了一枚蛋,上面有喬治・布希以及芭芭拉・布希的簽名,另一面上頭印著「Easter at the White  House 1989」(一九八九年白宮復活節)。

一九九二年,兒子七歲、女兒五歲,兩人雙雙前往,得到兩枚蛋。上面仍舊是老布希總統夫婦的簽名,另一面則印著「Family Easter at the White House 1992」(一九九二年白宮家庭復活節),加上了Family(家庭)。

次年我再度帶兩個孩子去參加復活節園遊會,白宮已經換了新主人,蛋上的簽名改為比爾・柯林頓與喜萊莉‧柯林頓,而且兩枚蛋的另一面,無論圖案和文字,都相當活潑有變化。

一枚蛋上出現白宮圖像和「A FAMILY EASTER AT THE WHITE HOUSE 1993」( 一九九三年白宮家庭復活節),另一枚繪有繫著彩帶的蛋,上寫「The President and Mrs. Clinton wish you a Happy Easter 1993」(總統和柯林頓夫人祝您一九九三年復活節愉快)。可以看出剛上任的喜萊莉頗重視蛋面設計。

當年進入白宮要在外面的草地上排兩、三個鐘頭的隊,隊伍長到神龍見首不見尾。終於進入白宮花園,除了滾蛋遊戲,還有其他的娛樂活動,如魔術表演、氣球手工和為孩子臉上繪圖。園中也有人扮成山姆大叔和遊客們合影。最後孩子們拉著氣球、拿著彩蛋,開開心心地離開白宮南側花園。

那是美國無憂無慮的年代。二○○一年九一一恐攻事件後,美國白宮的安檢越來越嚴格,如今復活節的親子園遊會要早早上網申請,再由白宮抽籤決定可以入園的家庭,不再像從前當天到場排隊就可以進入白宮。

而吾家玻璃櫥櫃裡五枚白宮紀念蛋,無聲昭示著似水流年的默默遠去。老布希和芭芭拉都已辭世,柯林頓和喜萊莉遠離政壇,當年跟著父母去白宮遊園的孩子們已經長大,而興匆匆帶著孩子入園的父母們正步入晚年。

白宮 復活節 柯林頓

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