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下午想吃零食 心臟醫生愛吃這個

想像力

我們成長在制式教育的年代,愛天馬行空胡思亂想的學生常常會受到師長斥責。後來才發現敢於發揮想像力,其實是科學與文學進步的開端。近代的發展有許多例子是靠著夢想來完成,甚至於覺得「想像力就是一切,它是生命將發生之事的預覽」。愛因斯坦說過:「想像力比知識更重要,因為知識是有限的,而想像力概括著世界上的一切,推動著進步,是進化的源泉。嚴肅地說,想像力是科學研究中的實在因素。」

其實想像力對人類的意義,遠遠超出我們的想像。小時候我們都喜歡《西遊記》裡的孫悟空,會七十二變,拔下毫毛輕輕一吹,變成千隻萬隻孫悟空,一翻筋斗就到了十萬八千里外。書中生動地描寫人物、神魔、妖怪,塑造各具特色的形象,光怪陸離的妖魔角色和情節,顛覆大家的思維,挑戰我們小小腦袋的想像力。

國小老師教我們初讀唐詩,大家更驚豔於李白的想像力,〈望廬山瀑布〉有「飛流直下三千尺,疑是銀河落九天」的句子,彷彿他是天上的神仙,他看事情的角度跟我們凡人不同,氣勢大到凡塵裝不下。李白佳句源源不斷,在一座山上的古寺他寫著:「不敢高聲語,恐驚天上人」,還有「白髮三千丈,緣愁似個長」。怪不得李白有「詩仙」的稱謂,他的想像力也幫我們跨越時空的限制。

想像力的高低無法通過學校試卷分數來判斷。有一位小朋友說他最富有想像力的時刻,只在夢中。那時老師常無意間給我們做智力測驗,曾經問過:「樹上有十隻鳥,用槍打下兩隻還剩幾隻?」有一半同學答八隻。三角形切了一角還剩幾角?有人回答說剩兩角。那些都是沒有想像力的回應。老師又問:「請大家想像一下,假如你在一個恐龍的世界裡,有隻大恐龍正要吃你,你該怎麼辦?」聰明的同學機智地回說:「馬上停止想像就安全了。」

但是貧窮有時候會限制人們的想像力。有幾個窮農民喜歡想像皇帝的奢華生活,其一說:「皇帝很有錢,白麵饅頭想吃多少就吃多少。」其二說:「皇帝下地一定用的是金鋤頭吧。」還有另一個說:「如果我有錢了,我就買上兩個肉包,吃一個,扔一個,任性的樣子可就像有錢人了。」

人類之所以能夠超越地球上的其他物種,建立文明,主要是因為能夠在自己的大腦中創造出現實中不存在的東西。矽谷人驕傲地說,矽谷之所以成為矽谷,是天才間的接力,和他們特別的想像力不可分割。蘋果的賈伯斯說矽谷人「不同凡想」(Think different)。如今馬斯克被稱為「改變世界的科技的狂人」,又一位引領人類技術革新的標誌性人物,他的Tesla電動車正在翻轉全球汽車工業,他的Space X太空技術可與美國NASA和俄國、中國力拚。在一次研討會上,有位台灣來的科技人站起來發言,認為馬斯克相信想像力可以創造無限可能,挑戰現代人的思維。他一定是讀過《西遊記》,加上中國的武俠小說,正在把孫悟空上天下地七十二變,還有許多武俠神功,一一在未來的世界實現。(寄自加州)

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