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媽媽的內疚

媽媽好幾次說,對我很愧疚。因為我小的時候,從來沒能自己吃一個蘋果,要切成六份和兄弟姊妹分享,一人一小塊,那時蘋果是進口貨很稀奇。而小我十二歲的妹妹就可以一個人啃一個蘋果。我安慰媽媽說:「您不必內疚,我沒有特別喜歡吃蘋果,現在加州的日本富士大蘋果,一磅才九毛九,我也很少買。」

每個媽媽在撫養孩子的過程中,雖然做抉擇時小心翼翼,深思熟慮一想再想,難免還是有可能做了錯誤的選擇,而在日後感到後悔。孩子轉眼長大,午夜夢迴時,媽媽逐一拿出來檢討,留下的卻是一大堆的內疚。美國人有一種說法:「沒有內疚的人不能稱之為母親。」專屬於媽媽的內疚還有個專有名詞,叫作「Mom Guilt」。我的媽媽就有一大堆,包括:把親戚送的巧克力轉送給爸爸的上司,讓孩子眼巴巴地流口水又希望落空。讓妹妹穿哥哥的襯衫去學校,被同學笑,媽媽一直耿耿於懷。替孩子送傘到學校時沒有打扮一下,讓孩子們沒面子。年輕母親不知道嬰兒仰著睡會扁頭,女孩子睡成大扁頭,綁起辮子不好看。個子不高是媽媽的錯,內向是媽媽的錯,不會讀書也是媽媽的錯……,孩子出現任何問題都會歸咎於自己,一樁樁一件件吞噬著媽媽的心,內疚成為母親簡歷上一筆抹不去的祕密。

職場媽媽也為自己上班產生罪惡感。起早摸黑餵好奶,出門前把孩子託給人照顧,離開時聽到孩子哭得聲嘶力竭,媽媽心糾成一團地趕去辦公室。職場媽媽常反覆內疚著:無法出席小孩學校的活動、弄錯孩子幾年級、忘了孩子的教室在哪兒、沒空盯著孩子刷牙、給孩子買錯衣服尺碼、忘了給孩子繳補習費等等。公司家裡兩頭煎熬,每天總有幾個瞬間,覺得自己不是一名合格的好母親。

住在比佛利山莊時,我最佩服猶太媽媽的育兒術。她們不是自己內疚,而是特別懂得營造氣氛讓孩子內疚。例如孩子想出去玩,媽媽說:「我會給我的孩子自由,不管你要不要,我都給你自由。盡量去玩吧,我會一個人在家,別管我,我可以一直生著病等你回來。」孩子聽了後哪還敢說要出去玩?

每個媽媽都承受了九個月懷孕的辛苦,才把孩子帶到世上來,說她是世界上最愛孩子的人,大家都能認同。但是大多數母親在愛孩子之外,也經歷了擔心、失望、內疚、競爭心態、沮喪,甚至憤怒和恐懼。猶太諺語說:「上帝無法照顧每一個人,所以創造了母親」,算是對媽媽最高的評價。有的媽媽愛孩子愛到講出來的話一點都不理性,家長會時曾聽過一位家長對老師說:「我的孩子如果不乖,你不要打他,你打別的孩子給他看,他就知道了。」(寄自加州)

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