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幻覺的世界

阿力金吉兒/圖
阿力金吉兒/圖

──幻覺(hallucination):沒有外界的感官刺激卻產生的知覺經驗(如視覺、聽覺或嗅覺等)。

有時你幾乎以為這一切都是真的。那些耳邊突然出現的低語或叨絮是那麼真實,它們存在著,和其他聲音沒什麼兩樣。你是確實用耳朵聽到了。真的。它們存在。

但身邊沒有任何人。只有你,帶著你的幻覺,孤零零地站在房間中央。

幻覺的世界只能屬於自己,而無法被旁人所窺探。幻覺在你身邊拉出一層透明的膜,分開你與你周遭的人;這層膜裡面是幻覺的領地,身旁的人再怎麼關心也只能留在外側,而無法真正理解你為何害怕為何大叫為何獨自對空說著話。即使你們看起來像是活在同一個時空裡,幻覺無法像是一次冗長的堵車或一場午後雷陣雨,當有那麼多人同時經驗著這一切而一起分擔,糟糕的事彷彿也就沒那麼糟了。幻覺的本質注定是無法與他人共享的、絕對孤獨的經驗。

然而幻覺的世界並不如一般人想像的那麼奇幻,那麼繽紛,像一個放任想像、不受常識拘束的無重力樂園。幾乎大部分的幻覺經驗都不太愉快。例如精神疾患常見的聽幻覺,可能是夜以繼日在耳邊疲勞轟炸式的嘈雜交談,可能會突如其來用最骯髒的詞彙大聲辱罵,也可能是海浪般層層疊疊催眠著你,要你站在陽台邊就這樣往下跳。而重點是你幾乎就要相信這一切都是真的正在發生。雖然偶爾也有些可愛的幻覺存在(甚至也遇過會提醒你要記得服藥的聽幻覺),但那樣的無害畢竟只是少數,難以否認在精神疾病裡面,幻覺大多會伴隨著不同程度的受苦。

除了聽覺以外,其他形式的知覺(perception)亦有可能產生幻覺。某些形式的顳葉癲癇發作以前,病人會聞到旁人聞不到的特殊氣味;也有一些使用安非他命、古柯鹼,或是酒精戒斷的病人會感覺到看不見的蟲蟻在身上(甚至是皮下)爬行,那樣的經驗近乎酷刑,有些人因此用鉗子將自己的皮膚挖得鮮血淋漓。

然而即使理智上知道幻覺並不存在,但對自己的主觀來說,那卻是明確發生過的知覺經驗。人很難主動拋棄自己的經驗,用理性去否定感官。或許一直到很久以後,有些人在生活中磕磕碰碰走了很長的路,才發展出與幻覺共存的方法而不受影響,讓幻覺像一隻偶爾到你門前拜訪的街貓,即使無法被馴服,也能與牠過著各自的生活相安無事,以往的殺伐爭鬥,現在雲淡風輕。

在醫學的領域裡,這樣的洞察可能會被視為是一種「病識感」(insight)吧。畢竟理智上能知道自己的幻覺並非真實,也就大幅削弱了因它而生的各種危險性。但使用「病識感」這樣的名詞有時也令人心虛,因為它隱喻著「病」同時也暗藏著「識」,彷彿真有什麼是錯誤的、虛假的、是迷障般需要被理性之光所穿透的。

具有幻覺的經驗並不能直接被推論為某一種精神疾患,畢竟並非全部的幻覺都會帶來痛苦或功能上的損害,即使在對一般人的調查裡,也會驚訝地發現不在少數的人生活中曾經有過類似幻覺的經驗。然而我們身處的世界,又果真如自己所認為的那麼真實嗎?畢竟人透過知覺來經驗世界,而為我們帶來知覺的感官又是如此容易被欺騙與捏造。例如隨手在便利商店買的果汁喝起來是那麼鮮甜,內容物卻又含有多少水果成分?在經過修圖軟體加工後,以往眼見為憑的照片又代表著幾分真實呢?但即使我們知道這些,日常生活裡仍然對自己的感官深信不疑;因為打從出生以來,我們就是在知覺的基礎之上構築出世界的樣貌。

所以會不會我們經驗過的一切其實並沒有真的發生,而只存在於我們的感官之中,是我們的眼、耳、鼻、舌,我們皮膚與關節裡的微小受器,經由神經將電訊號傳遞給大腦的感覺皮質,所聯合起來演的一整套瞞天過海的戲碼呢?難道我們出生至今所有的經驗,僅僅只是奈米層級裡蛋白質的結構略微扭曲,離子通道開開關關,細胞膜上的電位改變,就構成了這個世界的全部了嗎?當那些與相愛的人共享過的美味餐點、漫天晚霞、吹拂過臉上的風,全被感官化為知覺經驗,為我們的意識所捕捉──我還是不敢肯定,我是真的經歷到了這一切,抑或這也是感官欺騙我、讓我信以為真的幻覺陷阱?

即使如此,日常生活裡還是鮮少有機會去思考這類問題的。只有在非常稀有的時刻──例如在探究某位個案幻覺經驗的途中,那樣的詢問同時也打在自己心底,響起一絲微弱的回音。就算是身處在幻覺的行列裡,只要跟著人群朝著同一方向行走,也會得到一種莫名的安心感。安心到即使偶爾疑惑,也能讓我幾乎以為:我所經驗到的一切就是真的。幾乎是。

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