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台南小吃二則(下)

鮮甜的虱目魚丸湯是台南有名的小吃。(本報系資料照片)
鮮甜的虱目魚丸湯是台南有名的小吃。(本報系資料照片)

虱目魚丸湯

晨旭早起,暖陽照過窗前對面的屋頂,屋頂下是一座空了的鴿子樓,樓中敞開的籠子寂寂,鴿子已經飛入遙遠的舊夢裡去了。而樓下的巷子有一輛機車穿過,趕著八點之前上班的身影在機車上,衝向了浮光晃漾的前方,很快的,就從巷子轉角的地方消失不見。巷子內人家屋後所栽的花花草草,卻靜靜綠著一日又一日美好的顏色。日常走過,總不經意地忽略了這些巷子的景致,如今從樓上窗口探望下去,才覺得這些花草衍生出了這條巷子的幽深歲月,漫漫長長。

漫長而幽深的歲月總是教人沉思,由此延長而去的,到底終將抵達什麼地方?只是沉思歸沉思,卻空泛得抵不住現實中的飢餓。你的胃腸裡似乎有一個計時器,什麼時候吃早餐,什麼時候吃午餐和晚餐,時間一到,就會發出飢餓激素,催促著對食物的思念、祭祀和朝聖的時刻。而在台南,早餐吃什麼好呢?當然不是花生厚片或蛋餅土司之類的便餐,可選擇的很多,如古早味魚丸湯、菜粽、水仙宮的煎餃肉圓、虱目魚湯加個小小的肉燥飯、魚肉粥或鹹粥、碗粿等等。這些都是台南最令人懷念和充滿元氣的早餐啊。

你記得林瑞明老師在世時,早上很喜歡到永記虱目魚丸吃碗綜合湯,再加上一碟乾冬粉,對他而言,那就是一個美好一日的開始了。有一次,你一早從嘉義搭了自強號回台南,恰巧就在永記遇到他那熟悉的背影,過去打了聲招呼後,閒聊幾句,就匆匆離開了。老教授大半世浸淫於台灣史和詩歌創作中,眷戀了一生的土地──台南,卻以極其庶民的樸實形象,日日以一碗魚丸湯,或乾冬粉,或肉燥飯,餵養著他寫詩和熱愛本土的靈魂,那庶民式的早餐,帶給他多少熱情的元氣呢?當他悄悄地離開後,台南這塊古老的土地,是否還會記起曾經有一個穿著簡便,白髮蒼蒼的老教授,緩緩騎著腳踏車,穿梭於城南和城西的背影?

然後,你決定讓這個早晨的早餐交給了永記,交給了虱目魚丸。騎著單車出去,從南寧街轉到了南門路,然後轉入府前路,最後左轉進了開山路,就可以看到永記了。不到五分鐘的行程,就站到了八點十六分的魚丸店門前,拿了號碼,排在五個人後面,大致上等待的時間不太久,就可以入座。排隊時,看著坐在料理檯前的幾名顧客,有的叫魚丸湯和肉燥飯,也有的叫魚肚湯、粉蒸和淋了滷汁的油條,但你一眼掃過去,還是綜合湯和肉燥飯是最多人點的餐點。在這裡,完全可以感受到台南人對早餐的重視,有一桌全家四人,卻叫了差不多一整桌的食物,吃得很澎派,而且也很專注。畢竟早餐是一日元氣的開始,況且台南處處美食,不吃好吃飽,也太對不起自己了。

輪到你找位子入座時,心裡早已確定要點的餐類了。叫了肉燥飯和魚丸湯,覺得這樣的早餐,很台南。台南晨早的天光,台南在地的心情,台南的味覺和對那一湯一飯的期待,像一天伊始的祭祀,總是充滿著虔誠的期望。而永記的肉燥飯,肉燥肥而不膩,含油蔥香,加上一小塊脆瓜,吃起來有點清爽,也可把油膩感去除掉。但最重要還是在於魚丸湯,這是永記的招牌,它能讓許多在地人稱道,就不是一般普通的味道了。

魚丸湯中的材料主要是以魚丸、蝦丸、肉丸,配上半截油條,清清淡淡的湯,浮著青蔥,有點賞心悅目,舀上一口熬過魚骨和豬骨的湯頭,喝著鮮甜而感覺沒有添加任何味素,虱目魚丸Q彈可口,加了點荸薺的蝦丸,則口感爽脆,別有滋味。魚丸湯和肉燥飯都很合你的脾胃,因此一頓早餐吃下來,就覺得整個清晨的心情也跟著變得美好起來。

吃到魚丸,就會想到父親在世時,很喜歡用西刀魚肉打出來的潮州魚丸。魚丸要打到能夠彈起來,才算是真正的佳品,口感也會特別好。而父親由西刀魚剁成的魚蓉所製作的魚丸,多是配粿條湯來煮,煮出來的魚丸湯頭,味道鮮甜,是你們一家的夢中佳餚。或許,長久背井離家的父親,只有在吃到故鄉的食物時,才能慰解他那從少年後就不曾回到老家的鄉愁吧?也因為過去父親常常自製潮州魚丸的緣故,使得你對魚丸之類的食物,不自覺地會產生一種無以名之的喜好。

因此,大致而言,對某些飲食的偏好,多少還是會跟家族的飲食習慣具有密切關係。而味蕾的記憶,總會記錄下過往吃過的食物味道,尤其是小時候常吃的食物,印象會特別深刻,並會由此儲存為味覺印記,以及匯聚成了一種味道情感。而當你把最後的一顆魚丸舀進嘴裡咀嚼時,想起了父親的潮州魚丸,遂有一種滿足感緩緩地在心裡泛開……

在料理檯後的中年老闆此刻仍忙碌地應付著各種點餐,但依舊笑咪咪的,並無任何焦躁之氣。據說老闆曾留學美國,後來回鄉承接家業,不以賣魚丸湯為卑下工作,對人和和氣氣,有時候面對熟客還會聊上幾句話。你吃完抬頭看他在百忙中,正跟老顧客歡快地打招呼,突覺得古人說的和氣生財,不無道理。

離開時,店內的顧客依然喧譁,時光靜靜地坐在店旁角落,看著一批批顧客如流水地來去,工人們送餐忙個不停,並在腳步聲錯雜和欲跨出店門時,瞥眼間,突然看到一個白髮蒼蒼,穿著一衣簡便而樸實的老人,坐在料理檯前的座位上,獨自吃著乾冬粉和一碗綜合魚丸湯,那背影,乍然之間,讓你還以為是林瑞明老師,然而隨即一省,才想起林老師已逝世一年多了。

時光晃晃,在天氣明朗的晨明,隨著你的腳步,也一起跨出店外,並一起走向了前方一片明亮而燦爛的陽光裡。(下)

虱目魚丸湯適合搭配各種餐點。(本報系資料照片)
虱目魚丸湯適合搭配各種餐點。(本報系資料照片)

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