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台南小吃二則(上)

鱔魚意麵是台南代表性的小吃。(本報系資料照片)
鱔魚意麵是台南代表性的小吃。(本報系資料照片)

鱔魚意麵

當夜色喊亮了東門城的燈火時,大東門的圓環車來車往,趕路的人趁著夜色匆匆赴向回家的方向。迎春門的城樓矗立在圓環中間,靜靜看著燈火明晃晃的夜色擴展四方,歲月在這裡流轉而來,然後又流轉而去,只有光影明暗,不斷述說著人世故事的遞嬗與更換。

你騎著單車沿著勝利路一直往前,來到了小圓環的交叉路口,看著迎春門寂寂如二十多年前你第一次看到的情景一樣,然後覺得從記憶深處,你終於找回了過去,以及那一一消失了的自己。於是你把單車停在路旁,沿著圓環走了一圈,車子和機車從你的身邊呼嘯而去,你眼看四方,耳聽八面,想著以前你也曾經如此繞著圓環走了一圈,然後到圓環旁邊的城邊鱔魚麵店去,叫一碟鱔魚意麵,並一個人慢慢咀嚼著自己孤獨的時光。

你似乎享受一個人的孤單,無所拘束,無所牽掛,總是獨來獨往於天地之間,並獨自地走向自己。這一如莊子所說的:「獨往獨來,是謂獨有;獨有之人,是謂至貴。」是啊,自由的至貴,謂為逍遙。你從回憶裡,總是看到大學時期的你,不群不黨,一個人跑步,一個人健身,一個人吃飯,一個人看電影,一個人旅行,彷彿那就是你的生命之道,自然而自在。

但你喜歡寫詩,投稿副刊,刊登了拿到稿費,就會想到東門小圓環旁的城邊鱔魚麵店來。那時一碟鱔魚意麵六十元,平常你是節儉得不敢放任自己的食慾,知道一些慾望一旦養大,就無法收拾了。於是只有稿費寄來時,才會小小犒賞自己一下。你是喜歡鱔魚意麵的,那微微酸甜爽脆的鱔魚配上微酥焦香的鍋燒意麵,總是挑逗著你的味蕾,讓你在麵尚未入口時,就已忍不住大吞口水。而這裡的鱔魚鍋燒意麵分兩類,乾和濕,濕的是淋了糊化的勾芡,使鱔魚和意麵的口感更加順滑,以及更具滋味。你常點濕的鱔魚意麵,讓爽脆清甜的鱔魚入口而仍能觸及那略微焦香的鑊氣。意麵裡參雜著一些豌豆莢和洋蔥,以及高麗菜,使得香氣裡散發出另一種清新味,與意麵的柔韌Q彈,相配得極好。你總是慢慢地咀嚼,享受著食物在你的舌齒間纏綿的情意,不想那麼快就吃完它,畢竟吃完之後,又要隔一段時間才可能再回來,因此滋味在心,總是不捨。

然而此刻,你又回到了這老地方,老闆還是以前的老闆,只是已趨中年老成了。你站在料理旁看老闆生火爆炒鱔魚,鍋鏟與爐火的拿捏非常精準,那分熟練度,如高手出招,一看就知道厲害之處在哪裡了。然後抬頭看了一下價位,啊,鱔魚意麵一碟一百一十元,二十五年前後,足足漲了將近一倍。你有點咋舌於價錢之高,超乎了想像。而乾炒鱔魚則是兩百四十元,不放勾芡的乾炒鱔魚意麵卻是一百七十元,於是你趕忙叫了一碟濕的鱔魚意麵,顯現了你節儉的本色,與二十多年前的你並無兩樣。

環顧店內環境,明潔乾淨,你選了角落旁的一個座位坐下,左旁不知是一對年輕情侶或朋友,吃完麵後仍留在位子前絮絮私語,右側斜對面則是一對老夫婦在等餐點來時的沉默相對。如此強烈對照的畫面,展示了人生的某種意涵,也讓你頓覺有趣至極。再回頭看到自己孤影一個,突感這有趣裡頭又顯現了某種無法意味的荒涼,彷彿處處人世場景,都有各自不同的故事。

當鱔魚意麵上桌時,熱騰騰的意麵,翻雜著洋蔥、辣椒、爆香蒜頭和勾芡的醬汁料理,酸甜甘辣中鱔魚的爽脆,不也就像人生際遇的可以細細咀嚼?你突然記起了東門有一家掛著青色店招,寫著大大五個字「炒鱔魚專家」的鱔魚麵店來,那老闆因長期駝著身子煮炒,也把背給炒駝了。身背雖駝了,但他炒鱔魚時卻特講究大火爆炒,因此常見火焰從鍋中騰起,蓬蓬燃亮了漆黑眼眸,如在表演一場鍋火的祭祀,煞是好看。你曾去吃過一兩次,有時站在旁邊看他煮炒,卻也感覺自己就像那鍋火中的鱔魚麵,經過火煉的煎熬後,逐漸有了一分世事滄桑的鑊氣焦香。

是啊,火候十足的鍋氣焦香,是鱔魚意麵的絕頂味道,那種滋味要恰到好處,增減一分都不行,這就是煮炒這道美食的絕招。所以當你舉箸夾起鱔魚肉段,沾著微酸微甜勾芡羹汁,送進口中時,突而感覺,那二十多年前的你,忍不住啊的一聲,從記憶裡完全甦醒了過來,正期待鱔魚意麵的香味,喚起那些更遙遠的故事來……

店外的夜色在圓環處五光十色得燦爛,店內料理處的鋼鍋卻依舊蒸氣騰騰,然後消散於燈光之下,二十多年就這樣過去了。你與記憶中的你,吃完了碟中意麵後,滿足地終於相視而笑了起來,卻只留著椅下的影子,靜靜的,久久,還不肯離座而去。(上)

剛炒好的鱔魚意麵令人垂涎。(本報系資料照片)
剛炒好的鱔魚意麵令人垂涎。(本報系資料照片)

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