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採莓記

這棵黑莓小灌木已經在後院五、六年了。當年抱著實驗的精神,從大賣埸買了多種莓類小苗,大多數是熟悉常吃的草莓和藍莓,這株黑莓可能是拿錯的,當時也就將錯就錯地在不起眼的角落挖了一個洞把它草草地種下去。我不對它寄予厚望,只一心期待鮮紅亮麗的草莓和肥美多汁的藍莓能出頭。

幾個寒暑過去,只收成過幾顆形狀怪異的草莓,藍莓更是罕見,倒是這棵不抱期待的黑莓每年都長出不少果子,成串成串地吊在益發茂盛的枝葉中。果實很小,由許多囊狀的小粒子組成。初時乾硬青綠,像一個個曬乾的葡萄,隨著炎夏增長,慢慢由綠變紅,水分也注入每個小囊中,一個小果實成了一串葡萄的縮影,當顏色完全變黑時就可以採收了。只是我對其興趣不大,很少去採收。

這些年來,已經不再種難侍候的草莓藍莓,改種番茄。番茄是個親民的果蔬,每年都是歡喜的大豐收。當我忙著採收大小不等顏色不同的番茄時,往往對陽光下成串晶瑩剔透的黑莓視而不見,任由它們在枝頭上寂寞地變老,然後回歸大地。或許就是這樣的天理循環,當年的黑莓幼苗吸收了天地正氣,不需要施肥除草,便大剌剌地據地為王,當年角落上畏畏縮縮的小苗已有一個人高,枝葉肆無忌憚,張牙舞爪地爬上了邊上的陽台窗框,之後更不懷好意地爬上為番茄設置的花架,苦苦相逼笑臉迎人的番茄。今年初春,趁著新款番茄尚未入住,我想該收拾這個欺負弱小的惡霸。本來想連根拔起,轉念一想,上天有好生之德,又下不了手,只有參照網上各家資訊,瞭解一下該如何修枝、護果,給它和自己一個機會。這麼一來,原來不起眼的角落煥然一新,也劃下楚河漢界,讓它和番茄區分開來。

幾個月的等待後,串串的黑莓果實把枝葉壓得直不起腰。不比番茄在開始泛紅時就可以採收,放在透氣籃子中幾天就可以變熟,黑莓一定要完全變黑熟透了才能採收。一兩天的耽誤,果子不是被兔子吃了,就是變得軟爛了。也是天意吧,今年三月以來全美各地封城,悶在家中,閒暇時間很多,可以每天去檢收成果。在太陽高照以前,我拿個小籃子,踩著新鮮的露水,小心翼翼地摘下一顆顆飽滿多汁的黑莓果子。採著採著,想想若以莓換桑,這不就是《詩經.魏風》中「十畝之間兮,桑者閒閒兮,行與子還兮;十畝之外兮,桑者泄泄兮,行與子逝兮」的場景嗎?年輕時曾興高采烈地去觀光園區採草莓,只見眼前一片熱鬧燦爛,不知人生暗藏玄機。如今耳順之年,客串農夫,經營的也就是那「閒閒泄泄」的心境。十畝內外,隨遇而安,如此而已。

把清晨採下來的果實好好冰鎮一下,下午和西瓜、桃子、哈蜜瓜拌成了一盤漂亮的水果沙拉。黑莓的酸加上西瓜的甜,如人生的滋味,盡在不言中。(寄自伊利諾州

觀光 封城 伊利諾州

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