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「老年」定義改變? 75歲才算老年

隨著壽命延長與健康增進,正在改變對老年的認識正在改變,新調查指60 多的人都不覺得老,75歲以上才開始老。(美聯社)
隨著壽命延長與健康增進,正在改變對老年的認識正在改變,新調查指60 多的人都不覺得老,75歲以上才開始老。(美聯社)

發表在最新一期的「Psychology and Aging」(心理學與老年化)期刊的一項新研究顯示,「老年」的定義正在改變,與先前的幾世代相比,現代人認為自己「老了」的時機比以前更晚。

該研究由來自德國和美國的研究員完成,研究分析1萬4000多人的數據,他們在1911年至1974年期間出生,並且參與正在進行的德國老化調查,參與者要回答一簡單的問題:你會將幾歲的人稱之為老年人?

該研究發現,60多歲的人認為「老年」從75歲左右開始,然而,這一看法在不同世代或出生隊列(birth cohorts)中有顯著的差異;出生較晚的人較有可能推遲他們認為「老」的年紀,尤其是1935年後出生的族群。

換句話說,隨著時間過去,被視為「老」的門檻已經向上移動。

研究作者、柏林洪堡大學(Humboldt University)維特斯汀(Markus Wettstein)博士說明:「預期壽命增加可能促成人們更晚意識到老年開始,此外,健康的某些方面隨著時間過去已經改善,因此,過去被視為老年的某個年齡層,如今可能已不再被認為是老年。」

有幾個因素促使對「老年」的看法產生變化,包括隨著壽命延長,被視為老年的門檻自然愈來愈晚;退休年齡的變化也可能產生影響,在德國,退休年齡已經從65歲逐步提高,2031年將達到67歲。

研究人員注意到,推遲老年年齡的趨勢在近數十年加速,但現在可能達到平穩期,雖然1911-1935年和1936-1951年出生的人群對於老年何時開始有非常不同的看法,但1936-1951年出生的人群和1952-1974年出生的人群之間沒有太大的差異,研究員推測,原因可能是預期壽命增長減緩。

維特斯汀指出:「推遲老年年齡的趨勢不是線性的,未來不一定會持續下去。」

研究還顯示一些有趣的人口學差異,如平均上,女性認為老年開始的時間比男性認為的時間晚兩年半,這一性別差異在年輕世代中甚至更大;前東德地區人民的預期壽命較低,與西德同齡人相比,他們認為的老年較早開始。

除此之外,感覺孤獨、患有更多慢性病、自我評估健康狀況較差等也與認為老年較早開始相關。

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