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一年5.8萬起跳 優雅養老…你準備好了嗎

加州這家養老院即將完工。
加州這家養老院即將完工。

2019年我們搬入55+社區,這兒是新建案,2018年開始有住戶搬入,去年初完建,現在共有244家住戶,每戶各有小小的庭院,前院由HOA負責打理。社區內有俱樂部(club house)、游泳池、健身房、麻將間、熱水池、匹克球場和BBQ設備,是平日大家社交聚會的好場所。

養老院的說明會場。
養老院的說明會場。

銀髮宅 媲美高級旅館

但是入住才不過短短數年,近來聽聞有好幾戶失去了另一半,這時未亡人就得考慮是繼續住下去,還是應該另作打算?正巧我們社區隔壁的空地從去年開始大興土木建造銀髮宅(senior home),8月即將開幕,現在每周在附近的旅館舉辦午餐説明會,我喜歡未雨綢繆,也愛收集資訊,於是馬上報名參加。

現在加州疫情趨緩,從紅轉為黃色警戒,這次是我們從去年2月後,第一次參加聚會。當天中午除了五位接待人員外,共有23位長者出席,男士僅五人。

這家銀髮中心為月租制,分為三種不同單位:獨立生活(Independent)、輔助生活(Assistant)和失憶單位(Memory unit)。有單人(698呎)或雙人房(800-1150呎),房內有厨房和洗衣烘乾機,月租從4850元起跳,服務項目包括有24/7值勤工作人員和執照護士,每天早上7點至晚上7點供應三餐,每周房間清掃、洗衣、帶去醫生看診等。另外內有溫水泳池、戲院、圖書室、美容院理髮店;Cable、水電全包,最棒的是還准許養小型寵物(但要先收1000元寵物費),比住在高級旅館還要舒適。

從座談中說到何時該從獨立生活變成輔助生活的時間點,主要決定於如有行動不便或開始有失憶癡呆前兆,並且需要專人管理每日服藥,就應該有人照護。尤其因為年纪大,常因未服或忘記已吃了藥而又多服,容易造成意外藥物中毒而需送急診,所以不可不慎。萬一得了老人癡呆時,就要安排入住有專人管理的失憶單位。

這家新建的銀髮中心也非常注重生活品質,每日安排七種不同的活動,讓住戶可調劑身心。

我參觀的這家養老院旗下有17家連鎖,集中在加州和俄勒岡兩州。接待人員說,目前這個新址已有20多戶被預訂,入住年齡平均為82歲。當天巧遇剛喪偶已84歲的鄰居,她說已訂下一戶,賣了自住房後,就入住此地養老。

月租收費價目表。(圖皆由作者提供)
月租收費價目表。(圖皆由作者提供)

夫婦同住 1年要價近10萬元

我看了價目表,在美國住進像這樣高級的養老院確實很貴。以這家為例:Studio月租4850元、單人房5700元、兩房6750元;第二人入住,再加1250元。一對夫婦入住,兩房的月租8000元,一年就要9萬6000元,十年下來接近百萬美元。

我公公去世後,83歲的婆婆入住台灣五星級養老中心,那裡亦有提供免費繪畫、書法、陶藝和健身操等日常活動,以促進入住者與其他住戶交流,避免老人得憂鬱症或記憶衰退等疾病。目前她已91歲高齡,但是行動自如,雖然獨居,她對目前生活甚為滿意。

她在台灣入住的養老院,最便宜的一戶15坪(534平方呎),要交700萬元保證金(台幣,下同;退租時全額歸還),每月生活費一人2萬3900元(約865美元),二人4萬2300元。一對夫婦每年花費為50萬7600元,約合1萬8342美元,與美國費用相比,真是便宜太多了,怪不得有許多落葉歸根的美加僑胞選擇回台灣終老。

像我在台灣的母親82歲時得了原發性膽汁肝硬化(PBC),家人安排她入住同一家養老院,又雇了菲傭貼身照顧,後期不能正常飲食,需要管灌;大便失禁直至去世。菲傭一年薪水約25萬元台幣,九年下來,如在美國,那得花上天價了。

雖然天有不测風雲,但我們夫婦退休六年後,認為平日應該少吃多動,經常保健,保持愉快的心情,利用臉書或LINE社交平台與人互動,保持頭腦清楚,讓自己有能力獨立生活,才是最佳的養老之道。

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