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人生幸福長壽不是夢 百歲姊妹花分享5秘訣

如果不能享受生活中的每一天,活過百歲也沒什麼意義。全面照顧好自己,才能參與生活。(Getty Images)
如果不能享受生活中的每一天,活過百歲也沒什麼意義。全面照顧好自己,才能參與生活。(Getty Images)

106歲的雪莉·霍德斯(Shirley Hodes)8年前就沒再與103歲的妹妹露絲·史威德勒(Ruth Sweedler)見過面。兩人住的地方相距800英里,雪莉在北卡羅來納州的阿什維爾(Asheville),而露絲在康乃狄克州的哈特福(Hartford),她們都無法再開車,要見上一面自然困難重重。

不過,兩人每星期會通三次電話。眼睛不太靈光的雪莉使用的是特別挑選的話機,有大大的數字和簡單的按鈕。無論如何,她都會與僅存的兄弟姐妹保持聯繫,她和露絲出身勞工階級的移民家庭,兩人是八個孩子中最小的。

從遠處看,姐妹倆外型十分相似,都是身材嬌小、笑容滿面的猶太婦人,同樣頂著一頭蓬鬆銀髮。

雪莉說,家庭對我們非常重要,家人間的緊密關係讓我們可以繼續前進。露絲同意這點,她表示,長壽的關鍵是「快樂,健康,並在生活中擁有愛」。

姐妹倆都認同,如果不能享受生活中的每一天,活過100歲也沒什麼意義。雪莉說,全面照顧好自己,我們需要良好的健康,才能參與生活;露絲則表示,身體與頭腦都能保持良好狀態,你就成功了。

1. 設定每日目標

早在有手機App提醒達到日走1萬步目標還有多遠之前,雪莉和露絲已把保持運動作為生活重點之一。

露絲說,她會和朋友在家附近的水庫旁散步。每天早上走五英里,包括上坡、下坡,讓肌肉可以得到鍛鍊。雖然現在她不像姊姊那樣「敏捷」,但不管在室內或室外仍持續散步。

住北卡羅來納的雪莉,當地氣候更溫和,她以每天散步為目標。每周兩次,當女兒楚迪(Trudy Galynker)來探視她時,兩人便一起在大樓裡散步。雪莉說,散步是她生活的一部分;因為在金錢上必須量入為出,散步是她能擁有最實惠的運動。

2. 培養人際關係

身為貧困家庭的孩子,雪莉表示,姊妹倆雖然有衝突,但「我們克服了,我們相處得很好、彼此關心。」她表示,學會在必要時發出自己的聲音,並學會相處,對兩人都有好處。

雪莉居住的社區,居民來來去去,這讓她很感興趣。她說,她和新的鄰居坐在一起交談,提出問題,彼此敞開心扉。她說,可以透過這種方式學到很多東西,畢竟「你永遠不知道一個人身上藏有什麼」。

兩人都對過世的丈夫都有著美好的回憶。露絲說,沒有什麼比一段幸福的婚姻更美好了;雪莉也說,她有個很好的丈夫和孩子,「這是了不起的成就感」。

3. 廣泛閱讀

雪莉對想保持精神敏銳的人的建議是:閱讀,這樣就可以不斷拓展你的思想。

姐妹倆從年輕時就對文學和藝術有著共同的熱情,雪莉說,我們是個喜愛閱讀的家庭,我們不需要花錢買書,因為圖書館就在附近。

露絲說,當她還是個小女孩時,得到一張圖書館卡,「那是發生在我身上最好的事情」。

科學研究發現,孤獨真的會「殺人」。但是,露絲說,如果你喜歡閱讀,就永遠不會感到孤獨,「每本書都是你的朋友」。

4. 飲食節制

當被問及活過100歲的秘訣時,露絲說,重要的是永遠不吸菸、不喝酒。雖然她對攝取什麼食物沒有太多的想法,但她有個很好的飲食習慣,「試圖遠離甜點」。

雪莉表示,她喜歡簡單、均衡的飲食,沒有太多甜食。她盡量遵循二戰期間參加紅十字會營養課程時所學到的準則,儘管嘗試限制動物脂肪並喝脫脂牛奶,但她還是喜歡在晚餐後來點冰淇淋。

她的底線是,對於食物及其他一切都不要極端,「過點好的、適度的生活並無大礙」。

5. 正面思考

雪莉認為自己是個幸運的人,雖然有過疾病和其他問題,但她已克服了它們;遺憾未能接受太多的學校教育,但開朗、樂觀的個性讓她沒有沈浸在懊悔中。

雪莉說,不是每個人都欣賞生活中的一切,他們認為許多事是理所當然,但她不是這樣的人。

露絲則經歷了遠超過常人的悲痛:兩個女兒都早逝。但她表示,「為什麼要把時間花在痛苦的事或糾結於遺憾上呢?」

露絲小的時候,每當她走進教室,老師總會說「早安,陽光!」因為她是如此的開朗。現在她103歲了,這一點並沒有改變。露絲說,她仍對一切保持興趣,「我不回顧過去,我向前看」。

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