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熱浪來襲 體溫升高7℉就有危險 3症狀恐致命

全美高溫持續籠罩,氣象預報未來數天高溫在華氏95度到100度間。圖為孩裡在華府喬治城水邊公園嬉水解暑。(美聯社)
全美高溫持續籠罩,氣象預報未來數天高溫在華氏95度到100度間。圖為孩裡在華府喬治城水邊公園嬉水解暑。(美聯社)

美國、印度、墨西哥、中東等地受苦於炙人熱浪,醫學界、生理學者等指出,隨著人體內部遭遇溫度及濕度飆升而變化,只差個幾度可能就決定死活;遇著高溫,人的大腦會混淆、器官衰竭,以及脫水致死。

美聯社報導,人體常溫約在華氏98.6度(攝氏37度);澳洲雪梨大學衛生學教授傑伊(Ollie Jay)表示,只要體溫升高華氏7度,人體就會有大麻煩。

高溫致死主要以三種方式。首先便是中暑,體溫劇烈上升而致器官衰竭。體內溫度太高,人體會改變血液流向,往皮膚去,以便散溫,但如此改向便讓胃腸血液及氧氣減少,也會讓原本侷限在腸道的毒素滲入血液循環當中。

但更大的致命危機在高溫讓心臟超負荷,尤其是心臟本就有病的人。一樣是始自血液快速流向皮膚,讓血壓下降,心臟加速汞動更多血液,維持整個人不致暈厥。

高溫對人體第三種主要傷害是嚴重脫水。傑伊表示,人大量流汗來到一定程度就會嚴重壓迫到腎臟。休士頓衛理總醫院醫生甘地(Neil Gandhi)表示,很多人甚至不曉得這種危害。

哈佛大學公衛教授薩拉斯(Renee Salas)表示,脫水還可以惡化成休克,器官因缺血、氧氣及養分而停止運作,最後發病而死。

薩拉斯指出,脫水嚴重時非常危險甚至致死,對任何人都是如此。脫水也減少血流,凸顯心臟毛病。

高溫也影響腦部,讓人混淆,想思考很費勁。華盛頓大學公衛教授埃比(Kris Ebi)指出,這種症狀很難救,因為人碰到高溫而糊塗,就很難察覺危險;年紀愈大的人,這種危害愈大。

中暑的經典定義之一,便是核心體溫升高華氏104度,加上認知功能失常。

有些科學家現在採用複雜的室外溫度衡量法,把濕度、陽光輻射及風計算進去,稱為「熱球」(wet bulb)溫度。賓州州立大學(Pennsylvania State University)生理學者甘迺迪(W. Larry Kenney)指出,多項實驗指出,以往熱球溫度在華氏95度,現在則是大約87度,那還是對年輕人而言,若是較高齡人口,則是82度。

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