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失智會遺傳? 別太擔心

不少人擔憂,家中長輩患有失智症,該不該做基因檢測呢?圖為示意圖。(Getty Images)
不少人擔憂,家中長輩患有失智症,該不該做基因檢測呢?圖為示意圖。(Getty Images)

漫威英雄「雷神索爾」克里斯漢斯沃宣布暫時息影,因為健康檢查赫然發現遺傳父母的「ApoE4基因」,擔心未來會罹患阿茲海默症,先暫緩演藝工作。也有不少人擔憂:家中長輩患有失智症,該不該做基因檢測呢?

檢測出異常 做好預防

台北榮民總醫院高齡醫學中心主治醫師陳亮宇說,阿茲海默症是一種不可逆的神經退化性疾病,大多好發於65歲以上族群,少數患者為基因變異而在65歲以下發病,又稱「早發性失智症」。

失智症確實具有部分遺傳性,但九成以上的阿茲海默症為散發性,危險因子除了家族病史外,年齡、腦部創傷、慢性發炎、心血管疾病、不良生活習慣等亦是發病、惡化的主因,諸多因素導致大腦堆積沉澱大量的β類澱粉蛋白,損傷腦細胞。

不少人擔憂,家中長輩患有失智症,該不該做基因檢測。(Getty Images)
不少人擔憂,家中長輩患有失智症,該不該做基因檢測。(Getty Images)

家人失智,該不該做基因檢測?陳亮宇表示,家族成員超過兩位以上失智者,可做檢測的評估效益。目前會遺傳的阿茲海默症,只有小於5%是因基因而發病,大部分還是多重因子所引起,因此,一旦檢測出異常時,應提前做好預防,從飲食、運動、健康管理做起。

然而,檢測正常也不保證一定沒事,長期處於壓力、睡眠品質不良、生活作息不正常的人,容易增加罹患失智症風險,尤其熬夜傷身又傷腦,沒有充足的時間讓大腦把有毒物質排出。

財務與生活 及早安排

如果帶有失智基因的人,能否先進行治療呢?陳亮宇解釋說,基因治療有限尚待突破,也許改變天生上的障礙,但也可能產生其他強烈副作用。檢驗結果僅供罹病機率參考,無法作為診斷的生物標記。

不論有沒有失智基因,預防失智趨吉避凶都要做。陳亮宇指出,有相關基因或家族病史,更要及早規畫財務與生活安排,包括積極參加活動及社會參與,要多強化各類人際社交,降低失智纏身的風險,也有助於延緩失智病情。

失智症不是正常的老化,更不是老人的專利。研究發現,阿茲海默症的發病年齡愈低,跟家族遺傳有較高關聯。

陳亮宇提醒,早發性失智症常被忽略而延誤診斷,且病程進展較快,當發現親友人格明顯改變或行為異常,一定要進一步就醫。若40、50歲發病,後續還有30年餘命,應該跟家人討論日常照顧、臨終選擇等,並且盡可能維持原來的工作,或跟公司協調工作複雜度,避免因為人生職涯中斷而陷入負面情緒,導致認知衰退更嚴重。

早發性失智症5大症狀 資料來源:陳亮宇
早發性失智症5大症狀 資料來源:陳亮宇

失智 檢測 阿茲海默症

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