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銀髮族濫用安眠藥 當心缺氧

習慣仰賴安眠藥入睡,久而久之,恐會安眠藥上癮。(本報資料照片)
習慣仰賴安眠藥入睡,久而久之,恐會安眠藥上癮。(本報資料照片)

許多人聽到新冠肺炎,就會想到缺氧危機,事實上,銀髮族如果睡不好、常半夜起床,在不清楚原因的情況下,將這種「類失眠」當成真正失眠而亂用安眠藥,一樣可能引發缺氧危機。

台灣台北醫學大學附設醫院精神科主任、台北醫學大學醫學院睡眠研究中心主任李信謙指出,老人睡眠障礙的症狀不一而足,在門診病患中,「阻塞性睡眠呼吸中止症」是很常見的一種年長者睡眠障礙,這種疾病的主要症狀,就是夜晚睡眠品質很差、白天精神不濟,因為睡眠呼吸中止症容易導致缺氧,病患的睡眠便常常受到干擾,而這並非真正失眠。

失眠原因多 別貿然用藥

根據美國睡眠醫學會(American Academy of Sleep Medicine-AASM)資訊,一個人睡覺的時候,肌肉會放鬆,此時,如果咽喉後方的軟組織塌陷,就會阻塞上呼吸道,進而氧氣流通,氧氣無法順利進入身體,自然引起缺氧,這就是阻塞性睡眠呼吸中止症主要成因。當身體感受到缺氧壓力,為了求生,就會中斷睡眠,病患就常在睡夢中驚醒、夜不成眠。

李信謙解釋,一旦產生前述「類失眠」症狀,病患在不清楚原因下貿然使用安眠藥,安眠藥一作用,咽喉軟組織塌陷會加重,呼吸道更堵塞,身體更缺氧。原本睡眠呼吸中止症導致睡眠中的血氧濃度只有90%、80%,服用安眠藥後,血氧濃度很容易掉到65%、60%,甚至更低,特別是年長病患,生理機能較脆弱,危險性更高。

銀髮族「類失眠」亂用安眠藥,可能引發缺氧危機。(本報資料照片)
銀髮族「類失眠」亂用安眠藥,可能引發缺氧危機。(本報資料照片)

「不少年長者以為睡不好,就要吃安眠藥,這是錯誤迷思,真正重要的是要確定原因」,李信謙強調,目前所知,會引發失眠的疾病達上百種之多,不一定所有情況都適合使用安眠藥,像上述睡眠呼吸中止症患者就不建議使用安眠藥幫助入睡。

因此,面對失眠病患,醫師必須先釐清睡眠障礙型態,確定為失眠問題,並找到背後原因,才能擬訂個人化治療策略、真正解決問題,如果經醫師確診而病患真的需要使用安眠藥,病患也按醫師指示用藥,該用藥就用藥,該停藥就停藥,基本上安眠藥是很安全的治療選項。

白天打瞌睡 晚上卻失眠

除了睡眠呼吸中止症,「睡眠相位前移」也是一種常見年長者睡眠障礙,這屬於睡眠節律障礙,簡單說,就是睡眠的節奏、頻率出了問題。舉例來說,有些人白天看電視、生活無聊,常在沙發上打瞌睡,或午睡時間過長,到了晚上,往往就開始輾轉難眠,可能凌晨3點就起床,然後無所適從。

嚴格說來,上述情況不算真正失眠。李信謙直言,年長者若有睡眠相位前移的問題卻擅自使用安眠藥幫助入睡,容易造成白天更疲累,常精神不濟、注意力渙散、昏昏沉沉,長時間下來,跌倒、意外受傷的機率就會增加。

午睡時間過長,晚上可能輾轉難眠。(本報資料照片)
午睡時間過長,晚上可能輾轉難眠。(本報資料照片)

曾有研究針對台灣健保資料庫進行分析,結果顯示,許多年長者出現髖關節骨折意外,和安眠藥的使用大有關聯。不只如此,安眠藥也會影響年長者的平衡感,長輩出門若需要騎車、開車,又不當使用安眠藥,出車禍的風險也會大幅攀升,這點要特別留意。

經過醫師診斷,若年長者的睡眠困擾為睡眠相位前移引起,多半建議年長者白天多活動、多運動,可曬點太陽,必要時可接受專業照光治療,以光線的力量調整生理節奏。另外,使用含褪黑激素藥物作為輔助,也是一項選擇,重點在於,避免白天睡太多、睡太久而干擾晚上睡眠。

聽醫師醫囑 避免藥成癮

李信謙也發現,有些人的睡眠困擾並非真正失眠,也不是靠安眠藥就能改善,但卻習慣仰賴安眠藥入睡,久而久之,便形成安眠藥上癮,「晚上不吃安眠藥就睡不著」,甚至劑量愈吃愈重,更影響到白天精神,生活作息、生活品質都大亂,身邊家人也不知該如何是好。

對於安眠藥的使用原則,目前醫界公認,在經醫師處方的前提下,使用安眠藥要「見好就收」,且低劑量會比較理想,只要睡眠狀況好轉,就要停藥,避免規律、長期、高劑量使用安眠藥,才不會造成上癮。

不過,部分病患因疾病因素可能使用的是抗憂鬱藥或抗精神疾病藥,病患卻把這些藥當成「安眠藥」,一貿然停藥,情緒容易更憂慮、更起伏不定,結果晚上因情緒困擾、很煩躁而難以入睡,白天心情又很低落,病情更加重。所以病患無論想停藥、用藥或改變藥物劑量,都一定要和醫師討論,不要擅自決定,才不會弄巧成拙。

出現這狀況 要盡快就醫

「如果晚上吃安眠藥幫助入睡,白天卻非常累、精神更差,這樣就是有問題」,李信謙提醒,安眠藥並非解決睡眠障礙、失眠困擾的萬靈丹,當年長者飽受失眠之苦,建議求助專業醫師,先接受睡眠檢測,如果不習慣或不想等待到醫院接受整夜的睡眠多項生理檢查,也可以在醫師醫囑下,進行居家型睡眠檢測,當了解睡眠周期、時間、頻率、呼吸狀況等客觀數據,加上問診、症狀診斷,便能根據個人情況,提供適合建議,像行為治療,也是很重要的一環。

此外,病患使用安眠藥後,若白天精神更不濟,或者即使加重劑量,失眠還是沒有改善,建議盡快就醫、接受進一步診斷,以釐清睡眠困擾的背後原因、真相,才不會讓問題越來越複雜、棘手,治療也才能對症下藥、發揮真正效果。(蘇湘雲)

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