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人年紀大了 一定會腦萎縮?等於失智?

醫師表示,「腦萎縮」與失智症沒有一定的關聯性。(Getty Images)
醫師表示,「腦萎縮」與失智症沒有一定的關聯性。(Getty Images)

人年紀大了,一定會腦萎縮嗎?腦萎縮是失智的前兆?台北市立聯合醫院失智症中心主任劉建良表示,「腦萎縮」不是一種疾病,是指腦組織體積縮小,細胞數目減少的現象,與失智症沒有一定的關聯性。隨著身體逐漸老化,腦萎縮的狀況會緩緩上升,腦部損傷者則可能更為明顯。

神經科門診常見不少人因健檢發現有大腦萎縮情形,擔心自己得了失智症而看診。劉建良指出,判斷腦萎縮主要是以「年齡層」區分,不同年齡有不同的評判標準。一般而言,當大腦持續萎縮、嚴重退化,極有可能在未來增加認知功能障礙的風險,因此,是否有大腦萎縮現象,也是輔助醫師診斷失智症的其中一個指標。

劉建良解釋,有腦萎縮不代表罹患失智症,通常是在出現失智症的相關症狀時,如智力減退、合併情緒變化,才會進一步做大腦檢查,就算檢查出大腦萎縮,智能仍可能是正常的,並非大腦功能不佳。

劉建良說,臨床上有很多人的大腦萎縮程度嚴重,比失智症患者萎縮得更多,但未有大腦功能退化的現象,有的記憶力還相當好。

有些人則有失智症症狀,但經過腦部掃描檢查正常,並沒有腦部萎縮現象,因此被判斷未罹患失智症,因而錯失失智症的早期追蹤治療機會。

為了及早確診失智症,目前仍以觀察患者相關症狀為判斷標準,劉建良表示,可看情緒行為是否改變、會不會做熟悉的事情、記憶力退化、行為異常,或是語言、算數處理功能下降等,這些都是罹患失智症的前兆。

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