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《法蘭克伯伯》的抉擇

《法蘭克伯伯》的電影海報。(Amazon)
《法蘭克伯伯》的電影海報。(Amazon)

蓓絲出身於南卡羅來納州鄉下一個凝聚力強大的家族。任教紐約大學的法蘭克伯伯,鮮少回來探親,可率直粗獷的祖父對住在遠方的長子法蘭克向來不假辭色,常當眾讓他下不了台,得勞動祖母出來緩頰,法蘭克都一笑置之。法蘭克伯伯儒雅淡定的氣質,飽學雋永的談吐,替人著想的體貼細心,都和祖父母、爸媽、叔叔、姑姑大不相同,成為蓓絲心目中的偶像。

蓓絲高中畢業,決定離開鄉下到紐約市見見世面,就讀法蘭克伯伯執教的大學。父母送她去紐約市,才知道單身的法蘭克伯伯有位同居五年的猶太裔女友。開學沒有多久,蓓絲聽說法蘭克伯伯家裡要開一個派對,沒有受到邀請就上門去了,相信法蘭克伯伯不會介意。結果,她發現了法蘭克伯伯不想讓她知道的一個秘密─已過不惑之年仍然單身的法蘭克,真正的伴侶是位穆斯林男性,名叫瓦利,兩人情同夫妻。那位猶太裔女友只是暫時借來應付親戚,隱瞞他的真正性向。

假女友 隱瞞真正性向

法蘭克接到家裡電話,獲悉父親心臟病發突然過世,他決定開車帶蓓絲一起返鄉奔喪。瓦利希望能夠同行照顧,法蘭克擔心家人不能接受同性戀情而拒絕。在路上,法蘭克發現瓦利還是租了一輛車跟了過來。後來證明,瓦利擔心法蘭克無法承受這種情況下返鄉的情緒波動是有道理的,他太了解法蘭克年少時曾有過的一段不堪回首經歷,很可能因為父親過世再度引發他心神崩潰,乃至輕生。

近年許多電影探討同性戀者承受的家庭和社會壓力,《法蘭克伯伯》(Uncle Frank)是最新上映的一部,2020年11月25日起由亞馬遜影視網發行,但2020年1月25日已在獨立電影節日舞(Sundance)影展首映過。

故事由蓓絲第一人稱敘述開展,訴說她自幼崇拜的法蘭克伯伯具有完美形象。到紐約後發現伯伯不為人知的另一面,而在返鄉行中,蓓絲陸續發現更多的碎片,最終拼湊出法蘭克的真實風貌。導演艾倫・鮑爾(Alan Ball)設計的第二條支線,是法蘭克本人的意識,流動於少年記憶和當前生活間,次第揭開父親與他僵硬的親子關係之癥結。雙線交叉進行,個性活潑搞笑的瓦利穿梭其間,為一齣本質悲劇源源注入輕鬆笑料。

真男友 是導演另一半

鮑爾曾以電視劇集Six Feet Under(台譯《六呎風雲》)贏得2002年艾美獎的最佳導演冠冕,以American Beauty(台譯《美國心玫瑰情》)贏得2000年奧斯卡最佳原創劇本獎。《法蘭克伯伯》亦是原創劇本,並非根據小說或真人實事改編,但人物與事件都有激發編劇靈感的原型。鮑爾的父親也名法蘭克,年少好友山姆也自溺於湖中。雖然鮑爾從來沒有和父親談過那件不幸,不瞭解來龍去脈,但他明白父親受到的衝擊並不因為時光流逝而淡化。

飾演同性戀伴侶瓦利的Peter Macdissi,正是鮑爾實際生活中的另一半,來自黎巴嫩。片中的穆斯林瓦利不時提到伊斯蘭教的信仰和文化觀。電影中法蘭克刻意隱瞞他的同性戀性向,卻在父親的葬禮當天被殘酷地揭發,讓他顏面盡失幾乎自殺。後來家人還是基於血濃於水感情而接受了他。但是上世紀70年代那些保守的南方鄉下人對同性戀親人表現的各種反應,從真心接納到虛與委蛇,到難掩心中不滿,都是鮑爾本人出櫃時經歷的待遇。

和本片設定的背景年代相比,當前同性戀出櫃的壓力小得多,社會接納度較大;然而,包括同性戀和變性人在內的所謂LGBT群,在美國的保守地區仍然是禁忌議題,很多人投票選政治人物時唯一的考量,就是候選人對LGBT持贊成或反對立場。都市人與鄉村民眾、年齡老少,各群體對LGBT的接受度也迥然有異,美國的分裂並非今日始有。

《法蘭克伯伯》一路行雲流水中凸顯群體差異,編導的重點不在碰觸政治,而在於探討倫理關係如何面對親人出櫃的衝擊。人們可以大義凜然地斥責同性戀「不道德」,會遭到「天譴」;可是,一旦發現自己的血親,在同樣的家庭價值觀中成長,竟然是同性戀時,會大義滅親斷絕關係呢?還是認清性向的天生本質,接納擁抱,親情至上?就像極端保守的前美國副總統錢尼,最後還是接受了女兒是同性戀的事實。

「活出你心目中的理想本色,還是照別人的期待去生活,完全由你選擇。」是法蘭克伯伯給鄉下姪女的人生箴言。電影將近結尾,蓓絲也用這句話,鼓舞法蘭克伯伯坦蕩無愧地活下去,雖然,活出真我付出的代價可能十分慘痛。

鮑爾 紐約市 美國

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