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足球專欄/拉什福德不忘本 餵飽百萬貧童

拉什福德成為英國貧苦百姓的英雄,圖為藝術家在曼徹斯特為他繪製壁畫。(路透)
拉什福德成為英國貧苦百姓的英雄,圖為藝術家在曼徹斯特為他繪製壁畫。(路透)

感恩節剛過,足壇也有許多感恩與回饋的故事,尤其是曼聯23歲球星拉什福德(Marcus Rashford)發起的「免費午餐」計畫,不只英國首相強生(Boris Johnson)為他修改法令,更造福了百萬貧苦兒童。

帶頭供餐 逼首相髮夾彎

3月下旬,新冠疫情席捲英倫,全國封城,數以百萬計貧困學童吃不到學校免費的營養午餐,生活成問題。

當時政府已焦頭爛額,根本無暇顧及這個問題。於是,拉什福德與慈善組織合作,起初他自己捐5萬英鎊(以下同),目標募10萬鎊,為貧童準備免費餐點。結果到4月,善款竟達2000萬鎊,每周能提供280萬份免費餐。

英國政府看到拉什福德與慈善機構的善行,便跟進發給貧童電子餐券,但只有學期期間,暑假不提供。拉什福德對此公開反對,輿論也一面倒地力挺他。逼得強生政策「髮夾彎」,撥款1.2億鎊,在六周的暑假期間繼續提供貧童餐券。

一時間,「拉什福德1:0強生」的標題登上報章頭版,「讓拉什福德當首相」、「為拉什福德封爵」之聲不絕於耳,他也在10月受封英國皇室「MBE」勳章。目前這項活動,每周能提供超過700萬份餐點。

貧童出身 了解餓的滋味

拉什福德的義舉不只曼聯自家人稱讚他,連死對頭利物浦也大方給予掌聲。對此他謙虛地表示,這是因為他知道「肚子餓的感覺」。

他來自一個移民、單親家庭,母親須獨立扶養五個孩子,所以他從小就對「食物銀行」並不陌生。

拉什福德說,小時候會去「早餐俱樂部」吃免費早餐再上學,放學後再去俱樂部吃些點心等媽媽下班,所以他很清楚學校免費的營養午餐對貧困家庭的兒童有多重要。他7歲加入曼聯青訓,11歲被送入寄宿家庭,正是因為原本的環境很難提供他有利成長的營養。

其實在此之前,拉什福德就十分熱心公益。他曾發起「聖誕禮盒運動」,鼓勵人們將生活必需品,如牙刷牙膏、帽子手套、內衣褲等裝入盒子,送給無家可歸的流浪漢。

最近,他又成立「讀書俱樂部」,讓弱勢兒童也有接觸書本的機會。他也用自己的經歷鼓舞這些孩子,即使出身貧窮也有機會實現夢想。

曼聯球星拉什福德發起的「免費午餐」計畫,造福了英國百萬貧苦兒童。(路透)
曼聯球星拉什福德發起的「免費午餐」計畫,造福了英國百萬貧苦兒童。(路透)

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