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彭博:台灣新冠患者死亡率偏高 源於掉以輕心

彭博資訊報導,今年台灣的新冠疫情急劇升高,數據顯示,台灣的死亡病例不尋常地高。路透
彭博資訊報導,今年台灣的新冠疫情急劇升高,數據顯示,台灣的死亡病例不尋常地高。路透

彭博資訊報導,台灣去年由於成功抑制新冠肺炎疫情,而贏得全球的喝采;也正因為如此,今年台灣的新冠疫情急劇升高,才更加令人震驚。數據也顯示,台灣的死亡病例不尋常地高。

台灣迄今的死亡病例不到800人,然而單單在今年6月就有500人病故。台灣去年靠著嚴格的邊境管制,使本土病例極少;然而今年病毒突破邊防,導致疫情爆發,而國內許多未接種疫苗的年長者因而病逝。

這也將台灣新冠肺炎患者的死亡率,推升到與去年疫情剛爆發時、義大利及英國相當的水準。從去年初以來,台灣的新冠肺炎死亡率高達5%,比香港的1.8%及新加坡的0.1%高出甚多。

台灣等這些地區一直未曾出現如西方國家一般的病例數與死亡數,而且在疫情爆發之前的醫療品質在全球的排名都相當高。

如今隨著台灣的疫情終告退潮,管制措施本周起慢慢解除,於是焦點轉為檢討「究竟哪裡做錯了」。醫療專家們表示,關鍵在於台灣未能做好事前部署。

台灣的高致死率,凸顯出政府並未掌握去年低病例數的時機,積極施打疫苗,提昇篩檢能力,並強化醫院的收治能力,因而付出重大代價。儘管台灣在疫苗採購上遭遇困難,但政府訂購疫苗的進度也比區內其他國家晚。

台灣在短期內出現相對高的死亡病例,也顯示亞洲各地採取「零確診」策略,全力防堵病例,不把疫情視為本土性疾病來對待所蘊涵的風險。目前香港、紐西蘭及澳洲試圖阻絕Delta病毒入侵的作法尤其危險。面對Delta病毒肆虐全球,台灣防疫當局現在已經表示,不再聚焦於完全封殺疫情,而著重於將病例數抑制到可以控管的水準。

台灣中央流行疫情指揮中心發言人莊人祥表示,台灣的高死亡率,是由於病毒打擊高齡者,90%的死亡病例都是60歲以上者;病例陡增,也使台灣醫院備感壓力,一些染疫者只能留在家裡,或安置在集中式隔離場所。

莊人祥指出,「當疫情爆發時,台灣跟許多其他國家一樣,未能迅速調整醫療容量,因而在台灣及全球造成高死亡率。無論你有多少病床,都永遠不夠。我們的確有應變計畫,但因應需要時間」。

國立陽明交通大學公衛研究所客座教授張鴻仁表示,台灣的健保體系是在緊繃的預算下運作,以維持負擔能力,所有醫院與診所每年都有健保支出上限,各醫療機構之間也競逐經費。這意味著當疫情突增,且「出其不意時」,醫療體系內能夠迅速轉換的超額容量非常少,「為何沒有多餘的醫療能量?都是因為錢。政府必須願意為多餘的容量付錢,如此我們才能有備用容量」。

當疫情快速變化時,患者死亡率最多只能當作疫情嚴重度的即時評估指標。由於從染疫到患者死亡或是痊癒之間,有一段時間落差,因此並不能以此來評估受染者的致死風險。而且患者死亡率在不同地區及不同時間點的差異也甚大。

台灣的疫苗施打率在亞洲雖仍是後段班,但現在已快速上升,這表示即使再度爆發疫情,死亡率也不太可能如此之高。目前台灣65歲以上者的疫苗接種率已超過60%,而至少接種過一劑疫苗者也已超過總人口的25%。

台大公衛學院教授陳秀熙表示,「當事情沒有發生在你自己身上時,很難預先做好準備。我們希望台灣能從中學到教訓」。

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