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新聞評論╱防疫優等生「破功」 有辦法對抗變種病毒?

台灣苦守了253天的本土零確診已宣告破功,面對變種病毒的警覺也明顯不足,圖為中央疫情流行指揮中心指揮官陳時中。(記者季相儒/攝影)
台灣苦守了253天的本土零確診已宣告破功,面對變種病毒的警覺也明顯不足,圖為中央疫情流行指揮中心指揮官陳時中。(記者季相儒/攝影)

正當全世界引頸期盼的新冠疫苗初露曙光,英國出現一種傳染力增加七成的變種新冠病毒,英國南部快速淪陷,50多個國家封鎖英國航班、關閉邊境,對自英入境旅客採取嚴格檢疫措施;英法邊境卡關塞爆的6000輛貨櫃車海,更成為全球媒體焦點,二天後法國有條件重啟邊界,又過三天才疏散完畢。但英國卻又宣布發現另一種來自南非的變種病毒,傳染力更強;而西非的奈及利亞似也出現第三種變種病毒。一夕之間,變種新冠病毒大爆發,各國嚴陣以待。

為什麼各國突然出現對英國的封鎖潮?因為9月發現的變種新冠病毒,迅速跨越病毒變異的中期,進入後期;核糖核酸在複製子代病毒時未能修正錯誤,以致出現變種病毒,而且複製速度越來越快,病毒量越來越高。這也是為什麼英國9月出現首例變種病毒,到11月、12月就先後引爆疫情新高峰;由英國迅速攀升的單日確診病例數、死亡數,大家預期變種新冠病毒擴散極其快速,現在不但已經擴散到歐陸多國與澳洲,並且蔓延到中東,這兩天更分別入侵香港、新加坡和日本。

那麼,目前已獲緊急授權使用的幾種新冠疫苗,面對變種病毒,還有用嗎?由於才剛開打,效果還待觀察,幾家生技藥廠繃緊神經等待,但都相當忐忑。幸好,各國專家與衛生官員大多數認為,目前的變種病毒理論上不影響疫苗保護力,至少當前輝瑞、莫德納和阿斯特捷利康等三種領先的疫苗,都對現有變種病毒有效;但如果變種病毒越來越多,恐怕就要擔心了。

雖然台灣與英國往來相對有限,但在各國紛紛提升措施防堵英國變種病毒入侵時,台灣瞻前顧後的反應不免令人擔心。一開始,中央流行疫情指揮中心以台灣還未偵測到英國變種病毒進入境內,且執行秋冬專案、14天檢疫可有效防堵,儼然是以不變應萬變;等到隔天才改口宣布台英航班減半,自英入境者集中檢疫14天,期滿前採檢。指揮中心信心滿滿。

問題是,此時台灣苦守了253天的本土零確診已宣告破功!紐籍機師在台灣自信自豪的防疫大網上,任性而輕鬆地鑽出一個大破洞;確診機師及其感染友人社區趴趴走多日,中央和地方還在為足跡公布混亂而吵成一團時,那張被中央掩蓋的隱藏版足跡圖,早已傳遍市民手機群組。指揮中心喝斥之餘,卻又緊急發布醫界通函,呼籲醫師提高警覺,加強通報及採檢。邊境前線能否守得住猶未可知,但失守的後方已經變成前線,而聖誕歡聚剛過,跨年人潮將至,這樣的防疫工作能帶給人民什麼信心?

疫苗仍然是遏制疫情、啟封解圍的最後希望。輝瑞應該已生產一定數量的疫苗,但受限零下70度的冷鏈運送條件,對許多國家都是難跨越的門檻,台灣亦然。許多人猜測,指揮中心聲稱已訂到460萬劑疫苗,可能就是輝瑞,但如何維持冷鏈水準將是一大考驗。不論如何,國際疫苗採購進度一變再變,開打時程一延再延,連購買數量都未能確定;而國產疫苗一期臨床試驗結果不如預期,恐怕3億元的二期研發補助經費都要落空,只能力拚明年6月上市。政府疫苗政策的內宣作很大,民眾如期施打的可能性很小。

防疫優等生的虛名與本土零確診的驕傲,讓台灣防疫開始「掉漆」(台語,引申為出現瑕疵),面對變種病毒的警覺也明顯不足。英國、南非距離台灣雖遠,但以病毒變異的速度,以及越來越強的傳染力,我們還只在關心跨年晚會,心態嫌鬆懈了。

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