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當年空難留玄奇 行政官多買1具棺材 竟是自己用

王立楨發起雙十國慶到碧潭空軍公墓在烈士墳頭插上小國旗,圖為響應民眾。(本報資料照片)
王立楨發起雙十國慶到碧潭空軍公墓在烈士墳頭插上小國旗,圖為響應民眾。(本報資料照片)

美國航太製造商洛克希德退休的旅美作家王立楨,從小就是空軍迷,他曾替唐飛、陳燊齡、陳文寬等航空界前輩著傳,是空軍圈裡小有名氣的「王老師」。這次他推出第六本「飛行員的故事」,記述政府遷台初期B-24轟炸機起飛墜毀事件,他走訪當年老眷村、請國防部查詢舊資料,終於把故事補齊,還有靈異巧合。

1949年8月某日,空軍第八轟炸大隊派出四架B-24重轟炸機,攻擊舟山群島共軍船隻。新竹跑道不足以讓B-24滿載起飛,因此先飛到台南加油掛彈再出發,但高溫影響引擎馬力與空氣浮力,兩名機長張蜀樵與秦龍藻都擔心飛機飛不起來,但國家前途命懸一線,軍人只能盡力。

張蜀樵率先起飛,一路衝到跑道盡頭,沉重的飛機剛離地就失速砸地,鼻輪折斷,機鼻著地,飛機豎直插在跑道末端。二號機已在跑道衝刺,機長劉牧雲拚盡全力,終於將飛機拉高,勉強掠過障礙物。原定第三架起飛的秦龍藻緊急呼叫塔台搶救一號機。

插在地上的B-24,張蜀樵、金治能和兩名士官金大源、李恭壽爬出機門,另四名機員位處機鼻,未能逃出,此時飛機起火,機槍子彈自動擊發,發生大爆炸,四名機員逃命方向,決定了生死:往前跑的張蜀樵與李恭壽被炸死,往後跑的金大源與金治能僥倖逃生。事後調查,轟炸機腹有裝甲阻擋爆炸威力;另一邊的機背薄薄一層鋁皮,爆炸時大量碎片高速噴濺,直擊張、李,奪去兩人性命。

張蜀樵的飛機爆炸時,在空中盤旋的劉牧雲也感受到震波。長官下令任務取消,他飛到外海將炸彈拋棄,然後飛返新竹。

奉命處理的行政官到街上替六名殉職同袍採購棺木。當時本省商人多半不會國語,得靠寫字溝通。第一家店只有四具棺材,跑了第二家店才買齊。不料第二家店送了三具到基地,原來字據的「二」字中間不知怎麼多了一點,看起來像是「三」。

老闆強調,就算是誤會可不收錢,但行業規矩,棺木出門絕不能退貨。軍方也表示,付錢沒問題,但機場裡絕不能放著一副空棺材,那是犯天大忌諱。吵了半天想出解決之道,各自負擔部分金額,將棺材捐給鄉鎮公所,收殮無名屍或貧民。

行政官連夜駕車北返,不料過於疲勞,在嘉義翻車死亡。那口棺材派上用場,到頭來,行政官居然是替自己準備後事。

政府遷台初期曾發生B-24轟炸機起飛墜毀意外,作家王立楨重現完整故事,圖為在意外...
政府遷台初期曾發生B-24轟炸機起飛墜毀意外,作家王立楨重現完整故事,圖為在意外中身亡的機長張蜀樵。(圖:王立楨提供)

美國 退休 國防部

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