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社安天地╱社安福利基金 提前用完

社會安全、醫療保險(Medicare)和醫療補助(Medicaid)是聯邦預算中的巨大支出,預計從10月1日開始的2022財年,支出將超過2.5兆(萬億)元。根據估算,到2034年,社安金支出將超過它的收入,屆時「信託基金」將會枯竭。

社會福利專家指出,所謂基金枯竭,並不是屆時退休者一分錢都領不到,而是政府發放的社安金會打折。根據目前估算,屆時退休者應得的每一塊錢,只能收到78分。以今日的標準來看,平均每月1543元的社安福利,將縮水為 1203元。換句話說,社安金可能會削減22%。

在剩下的十餘年時間,政府會設法增加社安基金,以延遲枯竭的時限。以下是專家推論政府最有可能採取的方法:

•提高退休年齡。1943年至1954年出生的完全退休年齡(Full Retirement Age, FRA)為66歲;1955年至1960年出生的人,FRA逐漸增加,直至達到67歲。1960年或以後出生的人,在67歲時領取全額退休金。若是通過提高每年一個月的方式,FRA將在十幾年後達到68歲。這將減輕系統的壓力,但會造成數以百萬計的退休者延後領得全額退休金。

•提高工資稅。目前工資收入的6.2%要課工資稅,雇主也支付6.2%(個體經營者支付全部12.4%)。確保退休者得到他們「應得」社安金的方法之一是,對仍在工作的年輕人加稅;但想要連任的政客不會對一般美國人徵稅,向富人課稅或為變通之道。

•提高或取消應稅工資稅上限。目前,6.2%的工資稅的上限是14萬2800元以下,每年都會增加一點上限;雖然取消工資稅上限,會向信託基金注入大量現金;但這個想法已經存在了幾十年,政客們顧慮很多,不會輕易採取行動。

Medicare的情況更糟,醫院保險基金——包括住院病人護理、專業護理設施護理、家庭醫療保健和臨終關懷——將在2026年用完。由於美國人正在加速退休,每天約有 1萬名嬰兒潮一代退休,醫保支出正在加速失衡,年輕工作者支付的費用不足以支持制度運轉,出生率下降和反移民偏見,更加深這種不平衡。

與此同時,民主黨還希望為醫療保險增加視力、聽力和牙科福利;此外,拜登總統希望將醫療保險的資格降低整整五年,至60歲。這些顯然是必要的福利,但誰來埋單呢?

Medicaid負擔同樣沉重,聯邦和州為大約7900萬低收入和殘疾美國人提供健康保險,試圖擴大該計畫的聯邦政府承擔了90%的成本,剩下的10%留給各州。新冠疫情大流行使醫療保健的需求更加緊迫,但在數以百萬計美國人最需要它的時候,卻有人呼籲削減醫療補助支出。

社安福利是納稅人的權利,但財政遇到了麻煩,無論政府決定增加稅收或減少福利;甚或兩者兼而有之,只會讓納稅人承受更多痛苦。

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