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Delta變種病毒持續肆虐 英國宣布延後解封1個月

疫情趨緩之際 犯罪升高成為全美城市面臨新問題

大仁說財經/木材價飆 購屋者荷包大傷

木材短缺讓房價飆升。(路透)
木材短缺讓房價飆升。(路透)

去年春天,新冠疫情摧毀了美國經濟,鋸木廠關閉了木材生產以應對房市低迷。但景氣從未因而蕭條,現在反而變成沒有足夠木材來滿足炙手可熱的房市。

短缺延後了急需的新屋建設,使成屋的裝修更加複雜,在原本已經炙手可熱的市場上對買家帶來更巨大的衝擊。

木材期貨價漲七倍

一般長度的木材期貨價格創下1615元的歷史新高,較2020年4月初的低點高出驚人的七倍。這個問題很重要,因為木材是房屋建商最主要的購買原料。

北卡羅來納州Raleigh房屋建商Homes By Dickerson總裁兼CEO切森(Brant Chesson)說:「這種情形我從未見過。」

他說,他的公司願意建造更多房屋以滿足不斷增加的需求,但目前根本找不到所需的材料或勞工。他說:「這絕對是造成住房短缺的原因。」

而且由於房市火熱,木材短缺讓許多潛在的買家付出更多錢。

根據美國房屋建築商協會(NAHB)的分析,光是木材價格上漲就使單戶住宅的平均價格上漲了3萬5872元。

KB Home CEO梅茲格(Jeffrey Mezger)表示:「雖然木材價格上漲,但我們還是將房價調高以轉嫁給消費者。」「而且需求還是遠遠超過供應。」

但是建商不能永遠抬高價格。

美國商銀首席房屋建商分析師洛瓦洛(John Lovallo)說:「這只能撐一段時間,直到達到可負擔度和需求暫歇。」

3月成房銷售價格中位數飆升創紀錄的17.2%,至32萬9100元,這是自NAHB自1999年開始追踪房價以來的最高水平。

木材盜竊案件頻傳

規模不如KB Home等大型建築公司的獨立建築商已經開始感受痛苦。

由於木材短缺,也承攬建房工作的Chen Agency房地產經紀人麥卡錫(McCarthy)無法完成他在新澤西州Bergen郡的建案,「我們就是買不到木材。」

他估計,房屋的木材成本將達到7萬元,幾乎是八個月前在鄰近建造完全相同房屋成本的兩倍。

租房客也為此付出代價。NAHB估計,木材價格上漲使新建的多屋型住宅平均市值增加近1萬2000元,這意味著家庭每月要多支付119元租用新公寓。

短缺和價格暴漲如此極端,以至於建商不斷報告說建築工地的木材和其他原料被盜。

切森說,「偷竊事件頻傳。我們過去一年就被偷了數十萬元的材料。」

鋸木廠跟不上需求

如今的短缺源於之前的房市榮景。在2000年代中期住房泡沫破滅之後,新屋建設衰退。這是很合理的,因為房市嚴重供過於求。但是經濟低迷也導致無數鋸木廠倒閉,這使這一行如今需求激增毫無準備。

然後,新冠疫情爆發。鋸木廠在去年春天預計可能會出現另一波景氣蕭條,加上疫情的公衛限制,因此大幅減產。

全國房地產經紀人協會(NAR)首席經濟學者雲恩(Lawrence Yun)表示:「鋸木廠在應對經濟衰退方面高度擔憂。因此當購屋潮激增時,它們無法快速開啟產能。」

同時,對木材的需求也受到成屋的翻新和擴建的推動。

但是承包商在尋找和購買木材方面遇到麻煩,這對消費者來說是又一個麻煩。

全美重建產業協會(NARI) CEO佩克爾(David Pekel)說:「這是協會成員無力負擔的代價。」「它們必須將成本轉嫁給屋主。」

業界籲暫取消關稅

木材短缺只是經濟自疫情中迅速恢復將供應鏈推向極端的最新例子。製造商迫切需要勞工,智慧手機、汽車和家電的生產由於電腦晶片短缺而被迫停產。而且,由於缺乏加油車司機,讓今年夏天的加油站門可羅雀。

而且就木材而言,關稅也進一步加劇了短缺現象。

在川普的貿易戰第一槍,於2017年4月對加拿大木材徵收高達24%的關稅。去年年底,川普政府將這些關稅削減至9%。

房屋建築業目前正在敦促拜登總統採取進一步行動。NAHB主席佛克(Chuck Fowke)呼籲拜登政府「暫時取消」對加拿大木材的9%關稅,「以緩解價格波動」。

福克還敦促白宮「將相關利益相關者召集峰會,就木材和建築材料供應鏈問題進行討論,以查明造成高價和供應緊張的原因和解決方案」。

學者估木材價將跌

目前的好消息是:產業高管們預期木材產量最終能趕上需求。

大宗商品助理經濟學者布爾曼(Samuel Burman)在最近給客戶的報告中預測,未來18個月木材價格將「暴跌」。

KB Home CEO梅茲格說:「鋸木廠的產能已重新上線。我認為在供應方面度過最糟糕的時期。」

最好是如此,因為市場迫切需要更多供應。

NAR的雲恩說:「目前美國面臨房屋短缺問題。緩解這種短缺的方法就是建造更多房屋。」「房市總是會創造贏家和輸家。房屋建商笑容滿面,但首次購屋者卻非常沮喪。」

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