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全美RV銷售好轉 需求回升 經濟露曙光

RV可露營用的休旅房車銷售關乎消費者經濟狀況。(取材自123RF)
RV可露營用的休旅房車銷售關乎消費者經濟狀況。(取材自123RF)

炎夏旅遊季到了,全美RV可露營用的休旅房車租售情況雖不見多年前一車難求的盛況,卻略見好轉,專家認為此番態勢顯示經濟露曙光。

總部位於洛杉磯的露營房車出租公司Chill RV Rentals擁有16輛RV房車,2016年開始營業以來,每年這個時候通常已被預訂一空,顧客非得提前好幾個星期才可能搶訂得到;但是老闆施奈德(Nika Shneyder)說,今年情況沒那麼熱絡,即使租車,旅程也越來越短。

施奈德說,房車旅行需求確實比前幾年減緩,她認為這與人們可自由支配支出減少息息相關。

話雖如此,施奈德說,今年7、8月RV車需求將回升,只不過和過去相較已今非昔比。

零售業情況雷同。需求比不上過去但有所改善、消費者有些猶豫卻仍繼續消費、業界人士保守謹慎卻又逐漸樂觀。

經濟衰退 影響房車銷售

鮑爾州立大學(Ball State University)經濟學教授兼印第安納大學(Indiana University)商業與經濟研究中心主任希克斯(Michael Hicks)表示,每當消費者信心動搖或經濟開始搖搖欲墜時,房車銷售隨之衰退。

對一般人而言,RV房車是昂貴商品,小型、彈出後拖式拖車單價約1萬2000至1萬5000元,房車或豪華房車則至少達25萬元。

希克斯長期密切關注RV車業,他說,人們唯有經濟狀況好轉時才會大手筆買奢侈品。RV車出貨量是銷售指標,去年觸底後開始回升,堪稱疫情時代劇烈動盪的餘震,假如銷售好轉,對整體經濟來說可能是好兆頭。

不過,利率可能需要從目前23年來高點回落,整體經濟才會穩定。

RV車大廠Winnebago Industries總裁兼執行長哈普(Michael J. Happe) 認為,降息可帶動消費。

高利之下,借貸成本高, Chill RV公司無力添購新車;施奈德說,他們發揮創意,開闢「寄售計畫」(consignment program),公開召集私人擁有的露營車並轉租他人,共享利潤。

新冠疫情期間,人們為自己買RV車,如今已經厭倦、不再使用,正好可透過Chill RV轉租。Chill RV車隊16輛露營車當中,有5輛是私人寄售。

希克斯說,疫情期間銷售大增讓整個RV車產業翻天覆地變化,打亂步伐;潛在買家比原計畫更早開始購買RV車,一些人抓住疫情爆發後降息的機會提早購車,連帶影響2022、2023年RV車銷售。

銷售增減 震盪異常劇烈

根據RV房車行業協會(RV Industry Association, RVIA),2021年全美房車出貨量激增至60萬輛,較前一年暴增近40%,隔年降至49萬3000輛,到了2023年更猛然落至僅31萬3000輛。

RVIA發言人杰拉奇(Monika Geraci)表示,經銷商必須出清庫存以因應需求急降。商務部數據顯示,經通膨調整後,去年RV房車支出確實較2021年、2022年減少。

個人消費支出(Personal Consumption Expenditures)數據顯示,其他休閒車輛類別中花費近380億元,不包括遊船和飛機,低於2021、2022年的429億元、441億美元,但高於2019年的310億元。

杰拉奇說,如今RV車業似乎回到平衡點,零售出貨量、生產和銷售更緊密結合。

RVIA稍早預測,在利率可望開始下降、通膨降溫下,2024年RV車出貨量將達32萬9900至35萬9100輛,中間值34萬4000輛,預計明年將增至37萬4200至40萬8600輛。

RV之都 窺見市場前景

印第安納州的埃爾克哈特(Elkhart)號稱是「全球RV休旅房車之都」(RV capital of the world),許多領導廠商及供應商在此設點,全美絕大多數休旅房車在當地產製。

這座城市有許多人從事RV車業,從失業情況可推測該產業榮枯。

2009年3月經濟大衰退期間,埃爾克哈特郡失業率達20.6%,2020年4月疫情封鎖高峰期更飆至30.6%;2023年1月,由於供應過剩及需求減少導致出貨量下降,失業率由3%躍升至 5.6%,此後又回落,2024年4月為3.8%,略低於全美的3.9%。

希克斯說,目前未見大衰退期間的大規模裁員,表示房車廠商樂觀看待未來幾個月市場前景。

經銷商也表示樂觀,International RV Wholesalers主管泰特斯(Jackie Titus)說,顧客仍選購房車,銀行也樂意借款,但礙於高利率,人們傾向保守,而且縮短旅車,再加上適逢總統大選等因素,更添複雜性。

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