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新世代核電廠 蓋茲喊話興建

微軟公司共同創辦人蓋茲創立的TerraPower宣布,計畫6月起在美國興建第一座新世代核能電廠。(美聯社)
微軟公司共同創辦人蓋茲創立的TerraPower宣布,計畫6月起在美國興建第一座新世代核能電廠。(美聯社)

微軟公司共同創辦人蓋茲所創立的TerraPower公司宣布,計畫6月起在美國開始興建第一座新世代核能電廠,加入俄羅斯和中國對手開發低價核電的競爭行列。

TerraPower執行長雷維斯克(Chris Levesque)接受英國金融時報(FT)訪問時表示,本月將向美國監管當局提出興建核子反應爐的申請,有別於傳統核電廠,這座核子反應爐將以液態鈉取代水來冷卻系統。

他表示,該公司的Natrium核子反應爐,造價可能只有標準水冷卻反應爐的一半。後者是20世紀中葉核能產業的台柱。

TerraPower已透過私募股權募資將近10億美元,去年12月與阿聯酋核能公司(ENEC)簽署協定,探索在阿聯運用Natrium核子反應爐發電並生產氫。該公司已取得美國政府允諾,將提供多達20億美元,完成TerraPower坐落於懷俄明州的首座廠。

雷維斯克表示,這座廠位於燃煤電廠附近,興建工程將從6月展開,預計2030年啟用。他說:「使用液態鈉作為冷卻劑改變了遊戲規則…Natrium廠成本將是輕水反應爐的一半。」

華盛頓智庫突破研究所核能創新主管史丹恩說,TerraPower比其他美國對手具優勢,因為資金來源無虞、不依賴向公開市場籌資,且採用液態鈉作冷卻系統的反應爐可在較低壓力下運轉,所需安全系統較少,成本也較低。

目前已有十多家公司競相發展新一代規模較小、效率更高的核子反應爐,稱為「小型模組化反應爐」(SMRs),裝置容量通常約300千瓩(MW)以下,大約是標準核能電廠的三分之一。核能倡議者宣稱這有助對抗氣候變遷。

俄羅斯與中國的國營事業,已部署兩座SMR反應爐電廠,美國企業正試著迎頭趕上,但面臨利率上揚、成本升高、發動新世代反應爐所需的高濃縮鈾燃料短缺等挑戰。關於利率成本高昂,導致能源轉型面臨困境的議題,美國參議員華倫倒是趁著聯準會(Fed)舉行政策會議之前,再度呼籲主席鮑爾降息,表示升息已「徹底重創全美主要再生能源基建計畫」。

華倫在一封與同黨參議員懷特豪斯聯名發出的信函中,表示利率上揚已經讓潔淨能源業無法創造新的就業機會,也無法降低電力成本,這些都是拜登當局「通膨削減法」中的重點;就算對太陽能、風力的需求增加,「Fed的高利率已讓整個國家對抗氣候危機的進展和能力受挫」。

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