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匹克球竄紅 噪音令人抓狂 數十城鎮聯合抵制

「匹克球」是結合了羽球、網球與乒乓球特色的一種球拍型運動。(Getty Images)
「匹克球」是結合了羽球、網球與乒乓球特色的一種球拍型運動。(Getty Images)

疫情之賜,結合羽毛球、網球、乒乓球的匹克球(pickleball)竄紅,已成全美發展最快的運動,尤其受中老年人歡迎,打起球來會發出啪啪聲響,打球的人聽了過癮,旁人聽久了抓狂。

因此,近來數十個城鎮的屋主團體和居民聯合起來限制匹克球運動、阻止新球場開發;他們散發請願書、提起訴訟、甚至到議會和市政廳會議上發聲,試圖減緩匹克球狂潮蔓延。

「體育健身業協會」(Sports & Fitness Industry Association)數據顯示,截至 2022年,玩匹克球的人數三年內大增 159%、達890萬人。

社交利器 噪音生厭

匹克球風四起為公立公園和休閒娛樂管理部門帶來困擾,退休社區和鄉村俱樂部在為匹克球玩家打造空間時面臨挑戰。

匹克球和網球很像,但在同樣大小的網球場裡可讓更多人一起打,擊球次數比網球頻繁、而且更具有社交性質,打起球來人們高聲談笑喊叫,聲勢和音量更大。

麻州法爾茅斯(Falmouth)居民馬斯楚安尼(Rob Mastroianni)因為休閒娛樂管理部門在距離他家350呎興建匹克球場而賣房搬家,當地是住宅區;他去年終於忍不住,和一群鄰居向當地分區上訴委員會提起訴訟,稱匹克球場違反該地區有關「禁止日常有害和生厭噪音」的規章,訴訟稱,人們玩球時的噪音嚴重影響(居民)在家的安靜祥和享受。提訴者爭取到臨時禁令,法院目前關閉。

馬斯楚安尼說,訴求反對匹克球不是件容易的事,但這項運動確實對鄰居造成身心問題。

維州設限 每周3天

維吉尼亞州維也納市一位居民寫信給城鎮公園部門,提到一周7天、每天12小時持續啪啪打球聲會把人逼瘋,他說:「因為匹克球,我們再也無法使用戶外空間、打開窗戶。」該市2月在地方法庭表決,將打球日限制為每周3天。

網球玩家也因為打匹克球的人佔用場地而不高興,網球業已表態並與公園、休閒娛樂管理機構及其他單位協商,以確保匹克球不會影響網球人口,根據美國網球協會(United States Tennis Association ,USTA),2019至2022年間,全美網球人口成長33%。

推特用戶Martina Navratilova去年發表推文說,既然匹克球如此大受歡迎,讓他們蓋自己的球場吧。

美國網球協會已發布指南,確保網球、匹克球這兩大運動和平共存;該協會執行長莫里斯(Craig Morris)說,理想世界裡,網球和匹克球各有自己的空間。

有些家長全力反對,因為玩匹克球的人越來越多,孩子在公園裡玩耍的空間變小。

紐約市一份載有3000多人簽名的請願書要求當地操場禁止匹克球,因為打匹克球的人每天無止盡湧入操場,孩子們被排擠在外,許多人索性完全不去那裡。

疫情助長 球星加持

事實上,早在1965年就有匹克球,只不過最近才大紅大紫。

一開始,這項運動贏得退休族群青睞,匹克球的球速比網球慢、球場面積是網球場的一半,而且規則簡單,各年齡層都能接受。

疫情期間,人們尋求安全、保有社交距離的戶外運動,匹克球大受歡迎,足球名星布雷迪(Tom Brady)加持、社群媒體關注更讓這項球類運動如虎添翼,健身房、公園甚至為了迎合熱絡需求興建匹克球場。

這項運動可單打或雙打、可在室內打或室外長寬各20呎和44呎的場地打,一方得到11分時球賽結束。

隨著匹克球運動興盛,球場增加;根據美國匹克球協會(USA Pickleball),截至2022年底,全美有1萬1000個匹克球場地,平均每個月約增加130處。

擊球高音 旁人不愛

匹克球運動使用一種塑料洞洞球(perforated ball),比酷似棒球的威浮球(wiffle ball)稍微重一些,球拍則採用木製或複合材料,大約是乒乓球拍的兩倍。

打匹克球的人聽到拍打塑料球時發出的啪啪聲很過癮,但旁人聽久了會抓狂。

訓練有素的匹克球裁判和狂熱球員烏內蒂奇(Bob Unetich)成立諮詢公司Pickleball Sound Mitigation,專為市政當局、俱樂部和心煩意亂的居民提供降低匹克球噪音的建議,他認為建造匹克球場時必須考量聲響,一旦好幾組人同時打匹克球,真的很吵,球和球拍越便宜,聲音越大。

烏內蒂奇說,匹克球擊球的「音高」也比帶線網球拍與軟網球相撞時的聲響更令人生厭。

即使是既有的匹克球場該想辦法降低噪音干擾,烏內蒂奇說,如果球場離住宅區很近,應該用障礙物阻擋聲音、強制使用低音量球拍和球、或者打球時間。

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