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郵輪上養老 退休族新風潮

儘管新冠疫情一度導致郵輪業動盪,在郵輪上養老退休越來越受關注。(美聯社)
儘管新冠疫情一度導致郵輪業動盪,在郵輪上養老退休越來越受關注。(美聯社)

今年72歲的法施曼(Jeff Farschman)曾是洛克西德馬丁(Lockheed Martin)公司副總裁,近20年來花一半以上時間在郵輪上,享受黃金歲月。

不過,法施曼與許多郵輪乘客不盡相同,多數人偶而登船旅遊,法施曼幾乎在海上生活,搭船在世界各地海洋和水道上旅行起碼占了一半時間。他在德拉瓦州從小長大的地方附近仍有住所,但如今已是日漸增多的船上退休族一員,等於在郵輪上過退休生活。

法施曼說,除了新冠疫情期間,每年都在船上七、八個月。

法施曼並非打從一開始搭郵輪就想住在船上。2004年艾凡颶風(Hurricane Ivan)襲擊時,他被困在加勒比海郵輪上,不斷延長在船上的時間。

將近20年後,法施曼如今盡可能在海上生活、縮短在岸上的時間,成為「海上退休人員」(retirees-at-sea),疫情期間,疾病控制預防中心(CDC)關閉全美港口郵輪,他只好重回陸地。

疫情下,法施曼一連19個月未搭船出海,是近20年來最長的陸上生活紀錄;主要航線設立明確防疫健康協議後,長期渡輪一族便迫不及待重返船上,儘管陸續爆發船上疫情,對於法施曼這樣的人來說,登船出海很安全。

儘管新冠疫情一度導致郵輪業動盪,在郵輪上養老退休越來越受關注。

長期搭郵輪出海的老奶奶作家李·瓦赫施泰特(Lee Wachtstetter)寫了一本回憶錄,描述她在丈夫去世後搭郵輪生活12年;此外,法施曼藉助船上無線網路WiFi在她的部落格記錄海上冒險經歷,她覺得船上網路更可靠,但不便宜。

專門為海上退休人員服務的喬治亞州金融諮詢業者Goodwin Investment Advisory Services顧問和創意品牌經理布魯斯(Tara Bruce)說,多數郵輪上的WiFi功能強大,即使操作視訊程式Zooms都綽綽有餘。

從很多層面看,在郵輪退休合情合理。根據國際郵輪協會(Cruise Lines International Association),2018年搭郵輪的2850萬人中,三分之一超過60歲,過半乘客超過50歲。

不僅如此,郵輪提供老人家追求成長的許多基本要素,諸如有組織的活動、良好醫療保健,而且船上有志同道合的旅遊族。

在郵輪上退休也被證明符合經濟考量。

布魯斯說,在郵輪上過生活,付一筆錢就可滿足生活各項需求,包括食物、住房、娛樂;較貴的豪華郵輪價格每天達250元,但有些已降至89元,比輔助護理或其他類型的老人生活便宜。

像法施曼這樣不斷搭船的長期顧客可累積點數、享用高級膳食、飲料、水療和其他活動,每次航行輕輕鬆鬆累積數百美元。

郵輪業最近推出一次出航持續至少50天、服務更精緻的「世界航行」或「大航行」,助長海上退休風潮。例如,Holland America公司推出71天的非洲大航行(Grand Africa Voyage),停靠21國25個港口,另有為期127天的大世界航行(Grand World Voyage),共造訪30國、停靠61個港口。

Holland America公關總監埃爾夫約德(Eric Elvejord)說,該公司推出Collectors Voyages可讓退休人員避免重複停靠在同樣港口,而且提供10%、15%折扣。

目前很少有郵輪行程專門瞄準退休人員,但專業代理商已意識到這一個利潤豐厚的顧客群。

維吉尼亞州郵輪業者Cruise Web推出「海上老人生活計畫」(Senior Living at Sea),不僅為退休人員制訂行程,並協助預訂船艙,還處理岸上接送、換船、簽證和保險等事項。

CruiseWeb資深營銷和運營協調員哈里斯(Michael Harris)說,有些顧客已加入一年多,通常縮小陸上永久住房,甚至搭船期間出租資助渡輪費用。

海上退休風潮最讓人期待的或許是純居住輪船,例如已有20年歷史的The World、以及即將登場的MV Narrative,The World有165套個人船上住宅,規模大得多的MV Narrative預訂2024年出海,有547套一房至四房公寓。

海上住房可不便宜。MV Narrative房價介於100萬元到800萬元,另有12年和24年租約,數量有限,起價50萬元;除了房價,還要按月按年支付燃料、港口費、所得稅和管家費等。

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