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熱鬧+公益 亞特蘭大素食漢堡店暴紅

2016年,科爾(Pinky Cole)在紐約市曼哈頓哈林區(Harlem)的美式餐廳發生火災,當時她才28歲,但她冷靜沉著,災後重新振作,如今34歲,成了亞特蘭大素食漢堡連鎖店Slutty Vegan老闆,而且是烹飪書作者、慈善家。

Slutty Vegan中文意指「放蕩素食」,科爾用這個名字為素食餐飲增添輕鬆熱鬧意味。

回想那場大火,科爾說她當時是新手企業家,缺乏經驗,損失未能得到適當的保險補償,被迫在失敗商業冒險廢墟中找出到底哪裡出了問題?更重要的是,下次如何改進?

六年過去,科爾另起爐灶,經營以亞特蘭大為發源地的熱鬧素食漢堡連鎖店Slutty Vegan。連鎖店2018年開業,如今有四個分店,每家店都大排長籠,並吸引一批忠實追隨者,她抓住素食主義者和肉食者的類似特質,讓這家店具有挑釁性店名、活力氛圍、並且融入亞特蘭大強大的黑人文化意涵。

這家連鎖店大受歡迎另有原因,科爾透過她的非營利組織「蘋基科爾基金會」(Pinky Cole Foundation)回饋亞特蘭大黑人社區;人們湧向Slutty Vegan取用食物、感受社區意識,也衝著科爾這個人而去。

科爾接受採訪時說,她是年輕的黑人女性,充滿活力且具影響力,又有苦難和勝利的真實故事,人們覺得可從她身上看到自己。

科爾有遠大目標,未來幾年內要將Slutty Vegan打造成價值10億美元的品牌。CNBC Make It估計,Slutty Vegan的2021年收入約1000萬至1400萬美元,多數數十億美元企業的年收入至少要1億美元,科爾要達到目標還有很長的路。

話雖如此,科爾自信滿滿的說,很棒的故事加上很棒的食物,人們怎麼會不支持?

科爾是巴爾的摩人,她稱自己是個「騙子」,那是從父親繼承的特質;科爾的父親在她出生時已因參與巴爾的摩販毒集團入獄,蹲牢20多年,科爾說他父親所作所為不合法,卻是傑出企業家。

2014年,科爾擔任電視製片人時從401(k)退休帳戶提領資金、向家庭朋友借錢,在紐約市開第一家餐館,不幸發生火災,災後,她重返電視圈工作二年多。

2018年,住在亞特蘭大的科爾準備再創業,那時已茹素近十年,「放蕩素食主義者」(Slutty Vegan)這個名字突然印入腦海,挑戰純素食悶悶不樂的形象。

創立Slutty Vegan後,科爾以Slutty Vegan之名在共有商業廚房裡兼職,達四個月,後來因過於專注新業務而被電視台解雇;於是她擴充經營食品車,2019年1月開設第一家實體店,已擁有狂熱追隨者,營業時段內,635平方呎的餐廳有1200名顧客。

餐廰門上的「Slutty」字樣、菜單上Fussy Hussy植物漢堡或Skinny Dipper油炸泡菜這樣的餐點名稱吸引對純素食物不屑一顧的顧客,而且室內營造出派對氛圍,有嘈雜音樂和鮮豔塗鴉。

科爾想顛覆某些人才吃純素食品的觀念,很多顧客是肉食者。

科爾和她同為企業家的伴侶海耶斯(Derrick Hayes) 去年夏天生了一個女兒,經常談到以Slutty Vegan這家連鎖素食餐廰為家人和黑人社區其他人創造世代財富。

2019年,科爾設立蘋基科爾基金會,旨在促進有色人種社區經濟增長、推廣金融知識,主要由科爾和Slutty Vegan出資,已為科爾償還母校克拉克亞特蘭大大學(Clark Atlanta University)學生貸款、為該校資助獎學金,還為亞特蘭大少年犯設立獎學金、向當地貧窮人口捐贈數千磅農產品。

科爾並與克拉克亞特蘭大大學合作,承諾為被警察槍殺黑人男子布魯克斯(Rayshard Brooks)的四個孩子提供60萬美元獎學金。

餐飲服務行業研究和諮詢公司Technomic負責人帕拉克(Joe Pawlak)對科爾10億美元願景存疑。

帕拉克說,還要幾年時間才能推估需要建立多少分店、持續投入多少心血以達到10億元目標;他把科爾的素食餐飲事業置於快餐休閒素食業競爭對手Veggie Grill之後,該連鎖業者從加州聖莫尼卡(Santa Monica)發跡,已在5州有31家餐廳。

科爾也打算延伸經營觸角,從東南部往北移動;1月接受採訪時說,最終希望每月在美國一個新城市開設一家分店。

科爾認為贏得肉食者的支持似乎可行,得到社區支持較困難;若想將Slutty Vegan與亞特蘭大獨特連結複製到其他地區需要大量時間、精力和資源。

儘管挑戰大,科爾不認為十億美元夢想無法達成。

亞特蘭大 黑人 紐約市

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