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疫情助攻 「周工4日」指日可待

經歷一年多的疫情,似乎為「周工四日」論點注入新活力。員工紛紛表示倦怠,即便疫情紓緩,許多人拒絕重返辦公室,迫使雇主重新思考工作場所的靈活性。Getty Images
經歷一年多的疫情,似乎為「周工四日」論點注入新活力。員工紛紛表示倦怠,即便疫情紓緩,許多人拒絕重返辦公室,迫使雇主重新思考工作場所的靈活性。Getty Images

一周工作是否該由五天減為四天?此番討論由來已久,去年3月全美爆發新冠疫情,似乎為「周工四日」論點注入新活力。

經歷冗長疫情後,員工紛紛表示倦怠,即便疫情紓緩,許多人拒絕重返辦公室,迫使雇主重新思考工作場所的靈活性。

對於紐約募資平台Kickstarter公司來說,因應之道是每周工作減為四天,明年試行,屆時,工時減少,員工薪資不變,其理念是,四個工作天裡,外來干擾減少,工作更專注。

Kickstarter執行長哈森(Aziz Hasan)深信這會讓團隊變得更強大。他說,假如把所有時間和注意力集中在這四天內,從專業角度看,是否對所關注的事情產生更有效的影響、進而讓個人視野號更開闊?

繼Kickstarter之後,推動周工四日的非營利機構4 Day Week Global聯合創辦人巴恩斯(Andrew Barnes)希望更多公司跟進。

巴恩斯讀了一篇文章提到員工每天僅幾小時真正有生產力, 2018年便在他位於紐西蘭的遺囑、信託和遺產管理公司Perpetual Guardian試行周工四日。他很快發現,員工更快樂,生產力也提高,能夠在更短時間內完成至少等量工作;公司獲利、收入增加,員工離職率下降。

之後,巴恩斯與夥伴洛克哈特(Charlotte Lockhart)共創4 Day Week Global,不斷宣傳周工四日的好處。2019 年,微軟日本分公司試行後稱,生產力提高40%,部分原因是將會議時間限制在30 分鐘。

這兩人最近發起新活動,希望吸引更多公司跟進。

巴恩斯說,疫情過後,大家顯然重新思考工作模式;洛克哈特說,後疫情時代裡,周工四天可能會增加招聘優勢。

根據英國亨利商學院(Henley Business School)2019年報告,63%企業表示周工四日更容易吸引並留住人才,而每周工作四天的員工當中,78%較快樂、壓力較小。

波士頓學院(Boston College)社會學教授肖爾(Juliet B. Schor)認為,在疫情帶來的文化轉變下,周工四日將越來越受歡迎。

肖爾認為,周工四日將會適用中產階級工人,他們很多人疫情期間有規律薪資,但不得不在工作和照顧孩子或老人之間取得平衡;這樣的工作型態將從這群人開始拓展開。

有些美國公司已制定或正試行周工四日,例如紐約社群媒體軟體公司Buffer和費城軟體公司Wildbit;但迄今尚未被全國性大公司接受。

放眼全球,有些政府也開始嘗試。例如,日本最近提議企業讓員工每周工作四天,西班牙也嘗試;肖爾說,愛爾蘭明年1月將啟動四天工作周,她預測,這種模式會在歐洲盛行。

不過,瑞典曾嘗試將老年護理機構工時從每天8小時減少到6小時,結果必須額外雇人,成本增加,此一模式2017 年告終;法國號稱每周工作35小時,但據報導,工人實際工時不止於此。

哈森認為,公司經營成果是衡量周工四日成敗最有價值的衡量依據。

而在冰島,長期進行縮短工作天數的試驗堪稱「壓倒性成功」,該國絕大多數工人已簽訂縮短工時的合約。

一份分析試驗影響的報告稱,截至2021年6月,冰島19萬6700名員工當中約17萬200名工會成員已獲較短工時合約。

這份由智庫Autonomy和冰島研究組織Association for Sustainability and Democracy(Alda)發表的報告顯示, 86%工人如今可選擇簽訂更短工時合約,或者採行新機制談判更短工時。

冰島在2015至2019年間進行兩次大規模試驗,將許多人的每周工時從40小時減少到35、36小時,工資未減。這些試驗由冰島首都雷克雅維克議會和全國性政府機構發起,涵蓋2500名工人。

試驗參與者包括朝九晚五工人以及非標準輪班工人,在辦公室、幼兒園、社會服務供應者和醫院等工作場所進行。

試行結束後,冰島工會及其聯合會確保全國數萬名會員工時自此永遠減少。

Autonomy和Alda分析發現,減少工時可保持或提高生產力。

Autonomy研究主管 斯特朗(Will Stronge)說,這項全球最大規模的公部門縮短工作日試驗取得壓倒性成功,顯示公部門成為縮短工時先驅的時機已成熟,他國政府可借鏡。

調查結果顯示,工人幸福感、工作與生活的平衡都改善;此外,試驗開始後,男性承擔更多家務責任,有助於減輕家中壓力。

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