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俄國大學發生槍擊案至少5死 嫌犯被捕

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美國窮忙族 疫後日子更難熬

41歲的貝茲女士是一位獨力扶養還在念小學女兒的單親媽媽,兩人住在賓州的中等所得社區,她是典型新興非裔美國中產階級的一員。貝茲一直在連鎖托兒中心金德學園擔任助理主任。

但去年3月16日,隨著新冠疫情在賓州蔓延,金德學園被迫解僱包括貝茲在內的數百名員工。疫情前,她年所得約為4.1萬美元,在美國算是中低水平。因沒有收入,只能用政府紓困金及失業救濟金來支付房貸水費和瓦斯費,以及車險等。

貝茲的遭遇只是美國中產階級悲慘遭遇的縮影。皮尤研究中心去年調查發現,低所得美國民眾受疫情衝擊較為嚴重,43%受訪者表示因疫情而失業或遭減薪,53%低所得成年人表示當月將難以支付部分帳單。

低所得成年人較無準備承受金融衝擊, 只有23%的受訪者表示預留了應急資金,可用於在遇到失業、疾病或經濟衰退等緊急情況時支付三個月的費用。在缺乏應急資金者中,只有28%表示可以透過借錢、運用儲蓄或出售資產支付基本開銷。

早在疫情之前,許多美國民眾因應緊急事件的資力就非常有限。根據聯準會每年例行的「美國家庭經濟福祉報告」, 在2018和2019年,有近40%美國民眾難以支付400美元應急費用,25%美國人因為無法負擔而未接受必要的醫療照護。調查並顯示,即使在疫情期間,美國人仍有近四成無法支應400美元的應急金。

美國 疫情 賓州

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