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人生腳步比父母慢 千禧世代有苦衷

過去10年,報章雜誌總大篇幅譴責千禧世代懶惰還理直氣壯、對錢毫不在意隨興亂花而沒能像父母親一樣成功。

20來歲喜歡吃吐司佐酪梨(奶油果)、喝拿鐵咖啡、背著瑜伽墊走在路上、住在父母房屋地下室、動不動跳槽換工作而負債累累,這些活靈活現畫面是許多媒體筆下千禧世代的寫照。

確實,多年來數據顯示,千禧世代達到人生里程碑的腳步比上一代慢得多。根據市調機構皮尤研究中心(Pew Research Center),千禧世代比前幾代人延遲或放棄婚姻,而且組建家庭速度稍慢,許多人過去或現在住在父母家裡。

有無上大學 薪水差很大

人生步伐確實慢多了,但並不表示,超過7000萬人的這一代人全然不知道該如何提高效率並振奮工作,事實上,這個世代面臨一次次難題與挫折,舉凡工資停滯不前、學生貸款吃重、醫療和住房成本增加,手頭總比前幾代人更緊。

假如沒有大學學歷,找到高薪工作更難上加難。皮尤研究中心2018年調查發現,若由千禧世代組成家庭,一家之主有大學或更高學歷,經調整後的家庭收入中位數約10萬5300元,學歷為高中畢業,家庭收入約4萬9363元,相對在2017年,同一年齡階段裡的嬰兒潮無大學學歷者平均收入為5萬1287元至5萬4026元,有學位者平均8萬552元至9萬5182元。

從以上資料看,阻撓數千萬個二、三十歲千禧世代實現人生里程碑的並非酪梨吐司或5元拿鐵咖啡,這世代年齡最大的人今年滿40歲,在經濟大蕭條以來最嚴重的經濟衰退中大學畢業,聖路易斯聯邦準備銀行(St. Louis Fed)用「失落的一代」形容這群人。

根據國家經濟研究局(National Bureau for Economic Research)調查,工作最初十年薪資增長占了整個職業生涯的70%,職業生涯剛開始之際,即便只錯過一、兩年調薪,都可能影響之後的收入。

最近隨著疫情而來的金融災難,讓千禧世代處境雪上加霜。

國家經濟研究局的報告顯示,從經濟衰退之類的挫折中恢復通常需要10年,新冠疫情和緊接著經濟危機襲來之際,許多人原本開始要安心過日,卻讓年輕人和較年長千禧世代步入收入高峰期時受創。

用錢不負責 說法被誇大

34歲理財播客Money Confidential 主持人羅德里格斯(Stefanie O’Connell Rodriguez)是個人理財專家,他說,他們這一代成年生活因重大經濟災難而受束縛,花錢習慣和前幾代不同,但還是很看重,千禧人對錢不負責任之說被誇大了。

羅德里格斯為他所屬的千禧世代澄清,特別提到串流媒體服務和其他15或20年前尚未出現的科技服務只不過是時代產物,卻被大家說成是浮誇消費,況且大家都花錢使用這些服務,並不僅是千禧世代。

羅德里格斯認為,大量媒體報導片面陳述千禧世代:白人、受大學教育、向上流社會攀爬,事實並非如此,在Z世代(1990年代中到2010年初出生)之前,千禧世代最多元化。一味將千禧世代所有金錢問題歸咎於貪享早午餐實在沒意義,反倒掩蓋這一代已面臨、將繼續面臨的系統性問題。

事實證明,千禧世代的消費跟其他人大同小異。哈里斯民調對全美1000個33至40歲成年人訪查,三分之一年長千禧人每月最大支出是住房成本,其次是雜貨和債務,拿鐵咖啡不在消費清單裡。

千禧世代甚至值得讚揚,富達國際(Fidelity)主管蘭南(Kelly Lannan)說,他們收入比父母少,卻要支付更多住房和醫療保健等必需品支出,而且比上一代更早為退休等目標儲蓄,她對這族群充滿信心。

蘭南說,針對找到好工作、結婚生子、買房等等所謂的「成功」,老一輩人走來很平穩,千禧世代只不過按照自己的順序一步步做,一來是必須如此,二來是希望與父母有所不同,富達國際發現,對照嬰兒潮和X世代,千禧世代認為身、心健康更重要。

千禧世代的消費習慣受價值觀或道德觀影響,人們對可持續投資的興趣與日俱增,近來也致力推動工作場所多樣化。

蘭南又說,千禧世代年齡增長,正步步達到所謂的標準里程碑,如今,千禧世代已成最大購屋族群,人數將持續增加。

蘭南對步入中年的千禧人提出建議,應將趁著此時反思,重新設定支出、儲蓄和投資目標,把握契機。

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