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美回收沼氣 變成大生意

美國密蘇里州雖已難再開採天然氣,但卻開始利用另一種豐沛的替代能源。該州正擴大收集豬舍蓄糞池產生的甲烷,並提供給電廠發電,以及家庭暖氣、熱水和烹飪使用。

華爾街日報報導,美國最大豬肉生產商史密斯菲爾德食品(Smithfield Foods)在密蘇里州的豬舍,多數都已開始出售甲烷,預計夏季以前就會全數提供甲烷到天然氣網,估計足夠密蘇里州約1萬個家庭使用。

史密斯菲爾德再生能源事業主管威斯特彼克說:「我們已花了20年思考如何利用糞肥發電。雖然中間有過一些失敗計畫,但這些計畫告訴我們,這確實是辦得到的。」

隨著企業賣力減少溫室氣體,有效利用有機廢物散發出的甲烷也成了一門大生意。從豬舍、牛廄、垃圾掩埋場、廢水處理廠,以及廚餘和屠宰場的殘渣可產生出能供商業使用的大量「可再生天然氣」。

利用燃燒甲烷發電或發熱所產生的二氧化碳,並不比燃燒頁岩氣產生的廢氣少。然而,甲烷是比二氧化碳還要強勢的溫室氣體,因此,減少排放到大氣中的甲烷,並將其運用在能源系統裡,可被視為減少溫室氣體排放,並可獲得政府的低碳和再生燃料認證。

在美國天然氣的供應來源中,這類從垃圾掩埋場、牧場、汙水處理廠、廚餘所產生的可再生天然氣目前只占不到1%,其餘大多來自頁岩氣。美國的頁岩氣之多,讓許多鑽油商寧願直接把這些他們所謂的「廢氣」燒掉,而非花錢輸出到市場。

生產可再生天然氣的成本通常比頁岩氣高上數倍,若是沒有政府補貼,並且帶來有利於企業改善碳排行動的好處,這項事業根本無法與頁岩氣競爭。

雖然分析師和公用事業企業相信,可再生天然氣在整體天然氣的供給占比可望在2040年前達到10%至30%,但就連要達10%,仍需要政策制定者、資金雄厚的能源業,以及渴望建立環保形象的企業鼎力支持。

油氣管線公司和公用事業是這波沼氣熱潮的關鍵。對多數畜牧業者來說,連接甲烷池和管線的成本太高,但這對能源業者來說,卻是日常業務的一環。不同於電力業者,管線業者不需風力和太陽能,就能招攬到ESG投資人,或排除外界對管線在綠能經濟方面價值的質疑。

RBC資本市場分析師舒茲說:「可再生天然氣是這些業者值得談論的綠能資源,對其好處是,這種資源符合其現有的基礎建設,不需為此做任何改變。」

天然氣 美國 密蘇里州

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