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行人亂穿馬路合法化的聯想

舊金山加州眾議員丁右立(Phil Ting)突發奇想,提出AB1238「步行自由法案」(Freedom to Walk Act), 讓行人可任意穿越馬路而不違法,提案精神就是行人交通指示燈是參考用的,行人斑馬線也是裝飾用的。在任何地區通過馬路都將合法。這提案的背景是,警察經常對有色人種不成比例的開罰單。在一項2018-2020的統計,加州非裔因亂穿馬路而被警察盤查,是白人的4.5倍。

當然我們並不知道的是步行人口白種人與非裔的比例, 我們也不知道在亂穿越馬路的中白種人與非裔的比例,所以這4.5倍的數字不具太大意義。我們要問丁議員,駕駛車輛是不是還要隨時停下來讓「行人優先」,如果可以隨意穿越馬路,發生車禍的爭端如何調理,「碰瓷」的情形會發生嗎?

洛杉磯時報在3月21日的社論標題是「小偷竊當搶劫判刑」(Trying petty theft as robbery),文中提到從1980年代開始,小偷有被當成搶劫犯而重判,其中Curtis Estes在Sears順手牽羊的案例,因為對安全警衛有抵抗的意圖,那怕沒有帶凶器都被以重罪處理,Estes robbery變成判例的標竿。

此後的40年,檢察官及法官援引此一判例對所有偷竊的,有反抗的一律重罪處理。有一案例也是喝醉的街友去便利店拿了六鋁罐裝啤酒,臨走推了安全警衛,也是重罪判刑。結果加州監獄人滿為患。

物極必反,為紓解加州監獄人滿為患,2014年有了47號提案,金額950元以下的偷竊為輕罪判決,據統計全美有38個州是以金額1000元為重罪的分界點。最近排上日程的SB82法案,將金額950元以下的搶劫,只要沒有武器或打傷「不太嚴重的」,改成偷竊而輕判。這也是北加州伯克萊參議員Nancy Skinner的提案。

我們要問的是,這些提案的背景都涉及有色人種、犯罪率,及遭重判的情形。公投的47號提案,議員們的SB82或AB1238,固然是兼顧人權及司法正義的公平性。但加州整體的社會治安,行人守法規範有在丁右立及Skinner議員的議程嗎?

本人的觀點是,這些北加的民選議員見樹不見林,治絲愈棼。偷竊及搶劫在刑法上有不同的構成要件,能讓警察、檢察官及法官這些執法者,維持司法正義的是他們必須是執法的「色盲」, 因此在今天這個氛圍,對所有的警察、檢察官及各級法官的「色盲」在職教育應該是刻不容緩,而不是「東修法西提案」的枝節處理。

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