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每38秒1人染疫亡! 美國連續兩周 確診都增逾百萬例

美國抗疫不封城 原因在這裡

自新冠病毒年初登陸美國以來,11個月裡,美國已有25萬餘人喪生,近1200萬人檢測出陽性,現在每天確診人數達17萬,隨著冬季來臨,感染和死於新冠人數將增加。面對如此黯淡前景,許多善良的美國人民,包括華人同胞會問:美國為什麼不能像中國那樣封城?答案是:封城或不封城,不是政府一句簡單命令,它體現美國在抗疫過程對生命和自由的深刻考量。

美國和中國是兩個政治制度完全不同的國家。美國是民主、自由、法治、聯邦和州政府分權的國家,而中國是個憲法權力薄弱、中央高度集權的國家,政府命令一旦下達,全體國民必須無條件執行,反對、反抗聲音幾乎沒有。

美國在疫情爆發的高峰期,也採取一些隔離, 但和中國的封城不可同日而語。不封城的根本原因就是為了保護公民自由權,這是上天賜予、至高無上、神聖不可侵犯的權利。在過去將近250年中,自由的觀念越來越鞏固,成為美國立國根基和核心價值。

1776年的美國「獨立宣言」開宗明義提出,我們認為下述真理是不言而喻的:人人生而平等,造物主賦予他們若干不可讓與的權利,其中包括生存權、自由權和追求幸福的權利。這就是美國建國先賢們倡導的天賦人權,即生命、自由和追求幸福的權利來自於上帝,不是政府和總統恩賜,總統無權剝奪這些權利。

1789年通過的美國憲法中,更界定政府和個人的權力。1791年通過10條修正案,包括保護個人的人身、財產、言論、出版、集會、伸冤、持槍等自由,和「獨立宣言」的原則互相呼應。那麼美國的先賢們和歷任總統又如何看重個人自由?

第一任總統喬治·華盛頓說:吸引我參加革命的原因,就是建立民權和宗教自由。這一目標已經實現。我現在最誠懇的希望和禱告,就是美國公民能夠智慧和良善地使用他們面前的恩賜。

第二任總統約翰·亞當斯指出:必須付出一切代價保護自由。我們擁有自由是因為它是上帝給的。我們的先輩們犧牲了他們的財產和生命為我們贏得的。

第三任總統托馬斯·傑佛遜說:美國政府的責任就是讓它的公民得享自由。第35任總統約翰·甘迺迪說:讓世界每一個對我們抱有良好或敵意的國家知道,為了保障自由的生存和發展,我們願意付出任何代價,承擔任何負擔,戰勝任何挑戰,支持任何朋友和反對任何敵人。

從以上「獨立宣言」 和憲法、歷屆總統對自由的闡述不難看出,在美國實施封城,從而限制人身自由會帶來多大的反抗和反彈。不但總統沒有限制人身自由的權利,州長也沒有,雖然州長對本州的安全和健康負責。政府在法律範圍內所能做的就是尊重個人的自由,「建議」他們居家隔離,減少或停止聚會,而不能下完全禁令。

限制和剝奪人身自由在美國是天大的事。要隔離一個居民樓、一個居民社區、一個區、一個城市、一個州甚至全國, 中國由警察、部隊、街道辦、小區辦、公民自願者組成的人實施監管,這樣的景象是美國人民難以想像的。

所以看似一個簡單的封城或不封城的決定,實則牽扯到很多複雜因素,和一個國家的憲法、法律、權力結搆、權力分工、政府職能和行政能力、民眾的權利、民眾的憲法和法律意識、公民的教育程度、社會文化環境、價值觀念等有關,所以很難照搬外國的做法和經驗,否則會釀成嚴重的後果。

不容諱言,美國的自由、散漫、低效造成的人員傷亡讓世人大跌眼鏡,讓民主、自由的制度蒙羞,也成為專制國家嘲笑西方的笑柄,和他們為獨裁辯護的依據。民主國家為什麼做得如此失敗?難道真是民主、自由本身出了問題,還是有其他方面的原因?在保護自由和生命方面,美國是否付出了太高的代價?它是否可以在保護個人自由和生命之間,找到更好的平衡點?(作者為芝加哥城市學院教授)

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