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緩兵之計?壯士斷腕?拜登準備終結「阿富汗戰爭」

石爾/最高法院向右轉 民主黨欲釜底抽薪

聯邦最高法院自由派大法官魯絲·貝德‧金斯柏(Ruth Bader Ginsburg)18日病逝後,川普總統26日迅速提名一名保守派女性法官替補,在共和黨控制的聯邦參院獲通過應無懸念,意味著最高法院保守派與自由派之比將從原本的5:4變成6:3,勢必在墮胎、同性戀權益、持槍權、移民等問題上作出更傾向保守派的裁決,此前既有的判例也可能被推翻,將深刻影響美國長遠未來的走向。

由於聯邦參院共和黨對民主黨席位優勢是53比47,即便已知有穆考斯基、柯林斯兩位共和黨女性參議員跑票,也無大礙。因此民主黨幾乎已確定無力阻擋川普在任期內第三位保守派大法官的任命。

現在民主黨只能寄望11月3日的選舉奪回白宮和參院,這樣未來四年才可能針對最高法院做兩大改變:一是取消大法官終身制,限制大法官任期;二是擴充大法官人數,使民主黨籍的總統在可預見的將來,可任命新的自由派大法官,稀釋保守派所占的多數。

國會眾院民主黨人預計本周將提出把大法官任期從終身制,變成任期最高18年的法案,如獲通過,有的現任法官很快就得卸任,而川普先後任命的大法官戈薩奇、卡瓦諾雖然只有50餘歲,他們在十餘年後也須卸任;川普提名的女性保守派大法官儘管更年輕,但在2040年前也得卸任。

若無此任期限制,她就將在未來四、五十年都可能位居大法官寶座。

這項議案也允許每位總統在四年任期內,可以提名兩位大法官。將大法官任期從終身制改為限期制,已討論多年,法學界不少人贊成。民調顯示,美國民眾的支持度也較高,因此較有機會在國會通過。但一些人主張,修改大法官人數,須通過修憲的方式才能完成。

擴充大法官人數的議案,爭議較大,目前主要是立場左傾的民主黨進步派在推動。由於民主黨

總統候選人白登主張走中間路線,要做全民總統。他不希望因推動這一法案而激化兩黨矛盾,因此他遲未表態支持。估計即使白登當選總統,也不會贊成推動這一議案。

毋庸諱言,民主黨人這兩大願望,都是想改變最高法院在未來數十年由保守派把持的情形,但都是基於既保有現在國會眾院優勢,又奪回白宮和聯邦參院的掌控權力,即「完全執政」的前提下的設想。

儘管目前從各種民調看,民主黨的選情無論總統選舉,或是參議員選舉都較樂觀,但要實現這樣的目標,難度仍很大,而且縱算民主黨「完全執政」,在推動這一議程時,相信兩黨必會有一番惡鬥。

換句話說,假若民主黨利用自己的多數優勢,逕行對美國三權分立的體制進行根本性翻修,使其有利於自由派,有朝一日共和黨「完全執政」,也會以其人之道還治其人之身,同樣在最高法院體制上打主意,以便成員構成上偏向保守派。這樣你來我往,最高法院的超然地位將完全喪失,成為政黨利益的另一角鬥場,等於毀棄三權分立的憲法架構。

過去三多來,川普總統出於偏狹的政治利益算計,喜歡給大法官貼標籤,認為由哪位總統提名的大法官,就應該會維護那位總統所屬政黨的利益。他在競選總統時,就把將任命保守派大法官作為他的政見,這為他爭得了不少保守派選票。如今他終於得償所願,不僅已任命兩名保守派大法官,還提名第三位保守派大法官。

他直言不諱表示,希望他提名的第三位保守派大法官在11月3日總統大選投票日前,就獲得火速任命,這樣總統選舉如果結果難產時,最終由九位大法官來定輸贏。由於保守派在最高法院占有絕對優勢,選舉官司一旦打到最高法院,結果可想而知。

美國開國先賢制訂的三權分立、互相制衡的體制,過去一直被視為全世界民主體制的典範,但過去三年多,這一體制遭到嚴重挑戰,國會被矮化,最高法院的權威性和莊嚴性岌岌可危,美國究竟會繼續混亂折騰下去,還是撥亂反正,相信一個多月後的大選,會給予明確的答案。

大法官 民主黨 提名

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