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美國最佳大學評鑑的真實度

最近看到紐約時報一篇文章,內容提到美國哥倫比亞大學一位數學系教授Michael Thaddeus提出對學校的質疑。原來今年的「美國新聞與世界報導」的最佳大學排行榜公布後,哥倫比亞大學一舉衝上第二名,讓Thaddeus教授不僅質疑學校的誠實度,也對排名的價值提出根本懷疑。

在1988年,哥倫比亞大學排名還在第18,為什麼能夠有這麼大的進步?Thaddeus並不否認學校一直有在努力發展,但是許多數據跟他的認知及調查有落差,例如班級人數、教授學歷、全職教授比例、師生比和教學支出等。校方否認這些指控,回應教授引用的統計數據並不正確。

但在這些澄清中,也間接證實了某些指控。例如校方說教授得到最高學歷的比例是100%,但最高學歷是自己定義的,且又採取了進位法。更誇張的是教學支出,校方把附設醫院的照顧病人費用全部灌水進來,宣稱照顧病人同時也在作教學,而同樣有醫院的紐約大學則沒有這麼計算。哥倫比亞大學這種算法,讓他們在教學支出的花費,比哈佛、耶魯加上普林斯頓大學三校加起來還要多,當然排名就會超前。

除了上述「灰色地帶」的計算方式外,也有許多學校被證實直接資料作假,例如天普大學商學院院長在2014到2018年間捏造數據,讓其線上MBA課程排名第一,現在正接受司法調查。

針對這些狀況,美新報導的學校排名負責人回答,「我們依靠校方提供正確資料,也要求學術主管確認其正確性」。這個說法,也等於是承認自己無力對數據作任何稽查,只能依靠學校的良心。

就算不是造假,有些學校也會因為評鑑而改變運作模式。例如前賓州大學法學院長Diver就說他們增加了LSAT考試成績在入學申請時的權重,因為這樣能提高其排名。這樣做沒有不對,很多學校也都如此,但會影響了單一考試成績不夠理想,但其他方面優異的學生因而無法入學。

這些關於排名的爭議值得大家深思。學生在選擇學校或是雇主聘用人員時,可以參考聲望排名,但絕對不要被綁架。最重要的選擇標準,絕非排名的前後,而是適合自己的條件和需求。

學校對這些排名是又愛又恨。愛的是排名在前的學校得到了聲望和招生上極大的加持,恨的是這些評鑑標準主導了學校發展方向,把400所大學放在同一個量尺上排序,完全忽略了不同走向的學校提供了不同的價值,重研究和重教學,甚至在研究中強調量化或質化走向,都會帶來不同貢獻。為了把所有學校排名而標準化的過程,犧牲了多元發展性。

不只是大學評鑑排名,其實所有的排名,例如企業競爭力、縣市首長聲望、演藝人員人氣等等,在排序方法上其實都有值得探討之處。所有辦理各種評鑑的機構,要認真檢視指標的合理性和數據的真實性,對結果負責。

盡信書不如無書,排名亦是如此。沒有排名的世界,不容易做出選擇;只相信排名的世界,也很容易做出錯誤的選擇。(作者為雲品國際董事長)

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