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債限預算交手 拜登低估麥卡錫

不是歹戲不拖棚,引發全球關注的美國提高國債上限與聯邦總預算,終於塵埃落定,拜登總統將盡快簽署「財政問責法」(Fiscal Responsibility Act)生效,在黨派對立激烈的政治氛圍中,達成似乎不可能的政治任務,美國不會倒債,全球都鬆了一口氣,股市也以大漲回應。

這不僅是罕見的兩黨共識,造福全民,也是衆院議長麥卡錫的關鍵勝利,未來一年半,有可能成為美國長期以來財政赤字,浮濫開支的轉捩點。聯準會釋出訊息6月暫不升息,即是吉兆。

「財政問責法」主要包括兩部分,首先是允許舉債上限到2025連續兩年不封頂,此舉非但達到拜登總統提高債限的要求,更免除了2024年再來一次的噩夢;其次,新法成功凍結2024聯邦預算支出,將大致比照2023預算,國會將在年底之前,陸續通過12項預算撥款法案,若是無法通過,所有的聯邦2025年預算,依此新法,在2023年預算基礎上,一律只能增加1%。如果按照通貨膨脹高於4%來算的話,這等於嚴重刪減聯邦預算。

共和黨議員能夠支持提高債限,民主黨議員能夠支持刪減凍結預算,幾乎是違背兩黨各自戒律,簡直不可思議,但在最後關頭達成兩黨共識,不能不說是麥卡錫與拜登努力「合作」的結果,這雖然避免了全世界關切的倒債危機,但是從投票走向分析,更預見了未來更多分歧與協商。

例如在眾院方面,最後通過的票數314票支持,117票反對,其中贊成的314票中,共和黨149票,民主黨165票;投反對票的有71名共和黨,46名民主黨。雖然說是兩黨共識的票有314票,但是其中民主黨贊成的票多出共和黨,說明麥卡錫靠自己的黨員,沒有辦法達到法定218票的通過門檻,而是民主黨眾議員在拜登與民主黨領袖指示下,跨黨投票支持麥卡錫與白宮協商出來的法案,共和黨內則有極右派三分之一反對,這不能不說相當諷刺。這個法案雖然在參院未經修改,一字未減,閃電通過,但共和黨參議員也是反對居多。

眾院民主黨佔三分之一的進步派與自由派,同樣也表達憤怒與反對,尤其在社會福利工時與工作年齡提高到54歲上,白宮讓步,反而被迫要協商凍結預算,暴怒破表。兩黨之間各自都積壓極大不滿,其中所蘊含的炸傷力,難以想像。

這就是美國民主議會政治,初衷承諾理想,但現實殘酷無奈,最終只好妥協,都攪和在一起,但一切都是公開透明,最接近民意的眾院眾議員,每兩年都要回選區向選民交代,這也是為什麼預算案都要從眾院開始的原因。

不過這次的大贏家,應該算是眾議長麥卡錫,讓人另眼相看。因為他成功地把提高債限案與國家預算案捆綁在一起,逼迫拜登低頭前來議和,讓其他民主黨議員靠邊站,由白宮代表主導協商。

去年11月期中選舉,紅潮未現,共和黨只掌握三權中立法權的一半,極右眾議員也只控制眾院共和黨三分之一;今年1月麥卡錫大戰黨內右派15回合,遍體鱗傷,被迫寫下刪減預算,堅拒提高債限,不刪國防經費的保證後,當上議長。拜登看在眼裡,直取麥卡錫弱點,1月就打出提高債限單獨成案,與聯邦2024預算分開協商的戰略,認定麥卡錫壓不住MAGA極右眾議員,分頭協商時可逼他讓步。

結果在拜登政府3月提出總預算案後,麥卡錫居然成功團結全體共和黨議員,4月就通過眾院版縮小預算案,力保2017年的川普減稅案,得到MAGA議員全力支持,也讓川普迄今沒有批評;麥卡錫同時在眾院連續通過多個法案展示他領導共和黨的能力。拜登此刻才發現自己低估了麥卡錫,被迫讓步,把債限與預算掛鉤,一併討論協商。

拜登雖然取得提高債限的勝利,但是讓麥卡錫有了前所未有的凍結刪減聯邦預算的機會,這也是除了減稅之外,共和黨念茲在茲的主張。現在看來,眾院MAGA共和黨想要趕麥卡錫下台,只是雷聲大雨點小,極左派暴怒,也無濟於事,經此一戰,拜登連任民調未增反減,而麥卡錫反倒坐穩了眾議長寶座。

預算 麥卡錫 共和黨

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