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關懷平民百姓生計 警惕左翼激進浪潮

最近幾年來,政治思潮中最被討論的是右翼的民粹主義,主要以美國的川普與英國的脫歐為代表,可是同樣不屬於政治主流的,還有左翼的民粹主義,也有相當的支持者,他們認為現行的經濟社會制度不公,可是在現行選舉制度下,往往無法獲勝執政。

在美國,民主黨內激進左派有2016年爭取提名失敗的桑德斯、華倫參議員;在英國,原工黨黨魁科賓,2017年大選時,僅輸保守党6.5%;而法國去年第一輪總統選舉,「不屈法國」的候選人梅蘭雄以21.95%的得票率位居第三。

在過去一年的通膨壓力下,這些極端左翼,覺得生計日益困難,既然現行體制,無法充分反映其心聲,於是就只有藉著罷工抗議,來表達出他們的不滿。

2月7日,法國各地超過75萬人參與罷工抗議活動,反對退休年金改革,這是法國工會發起的第三輪罷工抗議,11日還將舉行第四次罷工抗議活動。今年1月已爆發過兩次大規模罷工抗議活動,其中1月31日的第二次示威遊行,高達127萬人響應,規模空前。

當天包括巴黎在內,多個城市的能源、交通、煉油廠、造船廠工人罷工,只有一半的高速列車(TGV)運行,地鐵許多線路停駛,法國貨物運輸第二大港口勒阿弗爾港被抗議者封鎖,數百輛貨運卡車臨時被困。

無獨有偶的,2月1日,英國也爆發近12年來最大的罷工,教師、鐵路工人、火車司機、巴士司機,匯成50萬罷工大軍走上街頭,強烈要求漲工資、改善工作條件。而英國國家醫療服務體系(NHS)則在2月6日爆發其75年歷史上規模最大的一次罷工,約10萬名護士與約1萬名救護車工作人員開始罷工。

法國抗爭的焦點在退休年金改革;50年前,法國的在職人員和退休人員的比例約為4比1,到了2019年已降至1.7比1,於此同時,法國人的平均預期壽命已從1981年的74歲上升到今天的83歲,如果不做任何改變,到2030年,法國的退休年金,每年會出現50億歐元的赤字。

比起其他歐洲國家退休年齡都已提高到67歲,法國退休年齡最早,62歲即可退,但是要改革,阻力也最大;席哈克是第一個希望推動改革的總統,碰到大示威,最後放棄;繼任者薩科奇在2010年強勢推動,終於將法定退休年齡從60歲推遲至62歲,但連任卻失敗。

2019年年底,馬克宏試圖推動年金改革,引發了25年來最大的罷工遊行,新冠疫情來襲,改革不了了之。如今,馬克宏進入第二任期,他在新年致辭中將2023年稱為「法國年金改革之年」,改革已「不再有商量的餘地」,近日將提案國會,到2030年前,退休年齡將從62歲逐步提高到64歲。

但是抗議者卻不是這麼想的,新冠期間,法國最有錢的人財富增加了1890億歐元,他們認為,政府應該通過對富人徵稅的方式緩解危機,可是馬克宏政府是站在富人這邊的。

英國的問題則出現在經濟,受歐債危機、脫歐、新冠疫情、能源危機等衝擊,英國經濟萎靡不振,預估今年將是唯一陷入衰退的主要經濟體,經濟萎縮0.6%,而近期通脹率超過10%,創下40年來新高,今年1月,食品價格暴漲近17%。

如果通貨膨脹是對一般人直接的壓力,貧富不均就是社會中潛藏的不滿,美國是崇尚致富的國家,沒有歐陸仇富的傳統,目前也沒有全國性的罷工潮,但總統拜登也看到了這個問題,他在國情咨文中表示,「億萬富豪繳稅稅率,不應該比學校老師或消防人員還要低」,這句話是拜登在當晚演說中的亮點,也贏得最大掌聲。

拜登政府現在要對億萬富翁設定最低稅額,讓他們納稅稅率不會低於中產階級家庭,凡是淨資產超過1億美元的家庭,所有所得都至少須繳納20%的所得稅,估計這將在10年內為國庫帶來3600億美元稅收。

值得注意的是,外交與經濟、政治議題其實是相連結的,抗議政府經濟措施的人指責:俄烏戰爭成為了絕對的道德標準,像條遮羞布一樣,把所有國內勞資矛盾、能源價格高漲、甚至勞工短缺等一系列問題,都掩蓋起來,並打著「人道主義」的招牌,要求平民百姓承擔生計的痛苦,以及經濟衰退的負擔。

這些說法不見得完全正確,但卻有鼓動風潮的效果,我們要警惕左翼激進主義,但也要苦民所苦,關懷這股風潮的源頭。

罷工 退休 英國

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