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戰爭升息新疫情 通膨海嘯滾滾來

汽油價格飆升,全美一般無鉛汽油平均價漲至破紀錄的4.32元。在加州,上周原油價狂飆之前,平均價已漲破5元,舊金山15日更漲至近6元(5.86元);加一次油,就要100元,數十年來所未見。

勞工部上周公布的2月消費物價指數(CPI)示,衣食住行之中,除了穿衣因避疫而未受多大影響,食住行的物價都大漲,買兩個最普通的盒飯,也要超過40元,比疫情前多一倍。真是百物騰貴,民生沉重,高物價成為數千萬中低收入家庭不能承受的重。

聯準會16日宣布升息,雖然只升0.25個百分點,但鷹態畢露,宣布今年之內,還要升息6次,換言之,在今年還有的6次聯準會會議中,每次都會升息一次。

為什麼這麼激進升息?因為聯準會已嚴重落後於通膨,去年秋天錯過了及時升息抑制通膨的最佳時機,2月物價已升至7.9%,眼看3月物價可能因高油價而飆至9%,聯準會只能連串升息,才能追上物價快速上升的步伐。

然而不少華爾街分析師都表示,升息若過頭,可能導致經濟萎縮。高盛11日報告說,美國經濟有35%的機率進入衰退。CNBC財經新聞15日公布的調查顯示,美國一年內經濟衰退的機率達33%。

除了升息,戰爭是導致通膨持續惡化的另一原因,俄烏16日進行談判,可能達成停火協議。但即使停火,俄軍退出烏境,美歐對俄實施空前規模的經濟制裁,仍然對各國(烏、俄、歐盟、美國)造成衝擊。

「歐亞集團」15日的報告說,俄羅斯遭美歐制裁,經濟被孤立,將倒退30年,回到1980年代擺脫前蘇聯影響、進行經濟改革時的狀態。可是美歐對俄羅斯經濟制裁,也將造成「殺敵一千、自傷八百」的反彈傷害,烏克蘭受到戰火摧殘,更不待言。

中國近日爆發新一波疫情,是2020年2月以來最嚴重的情況,也被視為推動通膨的原因:上海和深圳兩大城市都受到影響,北京加緊防範。上海局部封城,深圳14日起全面封城;東北的吉林省疫情最嚴重,長春和吉林兩市全面封城。另外20個省也爆發新疫情,截至15日,全國已有5100萬人被禁足。

封城嚴重影響消費和生產,人口1750萬的科技中心深圳,無數工廠停工,富士康在龍華和觀瀾各有一廠,是iPhone生產重地,14日起關廠停產,不知何時才能復工。著名蘋果分析師艾維斯(Dan Ives)14日估計,如果停產一、兩周,問題不大,當季iPhone產量只減少1%至2%,但停產時間延長,麻煩就大了,蘋果14日因此股價大跌。

中國疫情再起,最大影響在經濟。中國推行「清零」抗疫政策,每發現確診病例,就立即追蹤與確診者有過接觸的人,將人追查出來後,再進行隔離,藉此阻止病毒傳播。這種「中國式清零」,自2020年5月起推行以來,未遇到挑戰,所以北京一直宣傳,清零成功,並向國際推銷這一抗疫模式;但2月以來,卻遇到傳播力強的Omicron變種病毒,並在3月中旬,開始大爆發,令清零政策岌岌可危。

香港2月被Omicron攻破,到了3月中旬,每天確診超過1萬例;最新統計,已超過100萬人感染,實際人數可能已達350萬,幾達人口的一半。感染人數從2月每10人就有1人感染,發展到現在每2人就有1人感染,幾乎無家庭能夠幸免,感染者死亡人數,更成為全球之冠(以人口比例計算)。

在清零政策要求下,中國到處封城,關店關廠,嚴重衝擊中國作為世界工廠的生產能力;生產停頓,造成供應鏈中斷,供需失調,助長全球通膨,再次飆升。

美國財長葉倫10日警告說,未來一年,美國通膨將會「高得令人不舒服」(very uncomfortably high);換言之,未來一年,美國人將無法擺脫惡性通膨(stagflation)的困擾。美國人雖然反俄和支持烏克蘭,可是卻同時抱怨汽油價高;拜登雖然處理俄烏戰爭得當,但民眾卻不管,因為加一次油就要100元,注定拜登和民主黨在11月期中選舉,難有獲勝希望。

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