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疫情病亡85萬人 美國仍毫髮無傷?

「中國崩潰論」在美日等國家已流傳多年,如今「美國崩潰論」「美國內戰將再起」等說法也很流行。如果不出現新的致命變種病毒,美國可能正在或即將走出疫情陰影。不少中國大陸人士在談論「死亡80多萬人,疫情重創下,美國為什麼沒有崩潰,甚至毫髮無傷?」

反觀中國,習近平主席親自指揮、親自部署的抗疫「清零」政策,最近陸續被國內外質疑,認為政策對抗小區域或不頑強的病毒或許管用,但新冠病毒不斷變種,尤其Omicron傳染力較Delta等高逾三倍,大陸14省市籠罩在本土變種病毒威脅下,西安等三市封城,北京、上海、廣州、深圳等大城先後淪陷,封城付出更重經濟和民生代價。而中國距集體免疫尚很遙遠,疫情不知何時撥雲見日。

最新進展,北京怪罪從加拿大經美國、香港寄北京的一個郵件帶病毒,當局指示大規模消毒外國來的郵件。有人預料,下一步如疫情失控將怪罪參加北京冬奧的外國運動員帶病毒進中國。總之,美歐國家和中國的抗疫競賽,出現新變數和新局勢。

美國疫情這麼嚴重,換其他國家可能崩潰了,美國為什麼安然無恙?歸納至少有幾個原因。一,出產BNT新冠疫苗的輝瑞(Pfizer)總裁兼執行長博爾拉、白宮抗疫顧問佛奇都說,歷經兩年疫情,民眾有望「很快」恢復正常生活,「美國已掌握所有工具:檢測、非常有效的疫苗,能在家中第一線治療的口服藥」。兩人都暗示今年春季可達目標,而輝瑞研發的口服藥Paxlovid會成為Game Changer;美國展現科技、醫療的卓越領先地位,多款疫苗領先世界。

二,2020年初迄今,美國有五輪疫情高峰,確診數已逾6700萬人,占總人口20%;病歿人數超85萬。建國246年來,除了南北戰爭75萬人死亡,這次疫情死亡數超過歷次戰爭死亡總和。人命關天,很多家庭破毀,痛失親人者刻骨銘心,怎忍心說不嚴重?

冷酷的現實是病歿的85萬餘人近八成是65歲以上年長者,多數有長期慢性病。有較冷血的評論認為,病亡者並非生產線主要勞動力,政府反而省卻今後老年福利、健保等數千億支出,未傷害美國根本,政府和兩黨政客都心照不宣。

三,疫情對世界產業、商業、教育和民眾生活等造成嚴重衝擊,但美國特殊環境和條件,衝擊相對較低。政府靠無限印鈔撒幣的特權,發放三輪紓困金降低民眾衝擊,即使國債上升,相較各國卻得天獨厚;股市2020年3月短暫重挫後急速拉升,迭創新高;網路數位商業盛行,使網購業如亞馬遜等銷售額劇增。

美國產業以高科技、電子或技術密集產業為主,即使受運輸、晶片短缺和全球供應鏈斷裂等影響,有營運損失,航空業重創、各汽車廠銷售下降,但譬如蘋果等全球銷售影響有限,其他如能源等優勢產業盈利反而增多。

有人認為美國產值已多半靠金融和服務業,前者未受影響。這兩年金字塔頂端的富豪因股市、房地產等飆漲而財富增倍,跨國銀行照樣盈利。美國實際上只需6000萬至8000萬勞工即可維持產業順暢運轉,而多數坐辦公桌的白領靠遠距上班,受疫情影響較有限,反而使劣勢變優勢。

四,美國農業生產也受影響,但全美2%農業人口不僅養活3.3億美國人,還是世界最大農產出口國,既確保疫情期間民生物資供應無虞,繼續外銷世界。只是肉類加工等集體染疫停工,刺激肉價飆漲,運輸業也因港口卡關、卡車司機缺人等強化通膨力道。

五,總體看,近半數美國人不怕或不信疫情,也拒絕疫苗,心目中的社會達爾文主義認為病毒是淘汰弱者、留下強者,造就美歐和亞洲國家不同的抗疫心態和畸型現象。美國失業率降至3.9%低紀錄,逾1000萬個工作找不到人做;通膨率達7%,物價實際漲幅達兩三成,是紓困的後遺症;美國復甦步伐生猛,2022年經濟成長被普遍看好,展現不同於中國的面貌。

亞洲國家如像美國疫情這樣慘重,可能已崩潰,美國的先天條件和民眾表現的靭性,美軍也集體染疫,卻無礙戰力和國防,這場疫情像在考驗國力。

形容美國毫髮無傷,不符事實,政客輕視百姓生命該被譴責。有人預警美國將趁疫情後的國際金融操作,開始「割外國的韭菜」輸出通膨。和過去相比,美國雖未崩潰,卻從巔峰繼續走下坡,人謀不臧、內鬥不斷,靠昔日豐厚家底支撐,所以常被譬喻將步上羅馬帝國的後塵。

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