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美台重啟TIFA 拜登馳援蔡英文送大禮

美國貿易代表戴琪與台灣經貿談判代表鄧振中,10日舉行視訊會議,雙方議定近幾周內舉行第11屆美台貿易投資框架協議(TIFA)談判。美台重啟TIFA,有如拜登政府馳援蔡英文送大禮,不但是友台舉措,對防疫失策、疫苗短缺而受到民眾強烈抨擊的蔡英文政府,這項動作不下於美方致贈台灣疫苗,有助化解蔡政府抗疫失措的部分壓力。

在戴琪與鄧振中視訊會議當天,中國大陸商務部長王文濤也首度和美國商務部長雷蒙多通話,雙方同意在美中商務領域妥善處理分歧。美中台經貿高層近日陸續展開溝通。戴琪日前剛和北京副總理劉鶴通話,在美中商務部長首次通話時,美台貿易代表也直接對話,拜登政府刻意安排兩岸「對等」,也嗅出微妙的外交平衡意味。

美國務卿布林肯7日在國會表示,拜登政府已著手展開與台灣的貿易與投資對話,當時外界即預測,台美重啟TIFA有望。美台1994年簽署貿易暨投資架構協定TIFA,輪流在台北、華府舉行,受到川普政府與美中貿易戰考量,暫停已逾四年。

過去美國屢以美國牛肉開放等政策施壓台北,不開放即叫停TIFA,如今蔡政府已開放美國含瘦肉精的萊豬進口,美方對重啟TIFA卻不鬆口,一直讓蔡政府飽受在野黨抨擊;蔡英文接見美方來客時,屢次提及重啟TIFA對深化美台關係的重要性。

鄧振中在和戴琪對話中,當然要提台灣訂定豬肉萊克多巴胺殘留標準,充分顯示台北推動國際化,以及深化與美國雙邊經貿關係的決心。要美國別忘了蔡政府對美政府要求的努力,提醒美方應有的回報。戴琪也從善如流,約定重啟TIFA談判。

拜登月前在國會首次演說未提台灣,但指出,美國將勇敢面對中國,樂見競爭,但不尋求衝突,全面捍衛美國利益。台灣方面認為,這象徵拜登政府定調「反共不反中」,拜登對亞太、兩岸與台灣議題正走向戰略清晰,美中關係與美台關係在其印太戰略框架下,可能朝向平行化發展。

美國最近連串親台舉措,不論派特使訪台,C-17戰略戰術運輸機搭載三位參議員傳播贈疫苗訊息,重啟TIFA談判等,都是此一戰略下履行友台政策的表現,也向北京傳遞挺台訊息,希望大陸節制對台灣施壓,威脅區域和平的做法能減緩。

雖然台灣積極爭取與美國簽訂BTA,但拜登仍以國內投資為先,短期內並未打算建構美台新的自由貿易協定(FTA)。但針對特定領域,例如數位貿易、供應鏈、綠能等議題進行國際合作。這些合作項目也將是美台TIFA討論重點,特別是供應鏈重整與疫後數位貿易安排對策,符合美國資源重整與台灣經貿發展限制,必須透過直接對話重新調整。

美台經貿關係再深化,既能確保美國半導體(晶片)供應安全,也能在「去中化」脈絡中,有效「聯合圍堵」中國,符合拜登政府的戰略安排,不逾越美國一中政策紅線。

更關鍵的,大陸持續對加入跨太平洋夥伴關係協定(CPTPP)清除障礙,動作越來越積極,CPTPP啟動與英國談判。外交陷孤立的台灣如何得到協助,參與區域自由貿易協定,降低關稅障礙格外重要。台美重啟TIFA,也利於與台日BTA推動,進而爭取參與CPTPP契機,對台灣經貿結盟與外交突圍,當然是正向籌碼。

不過,台灣雖然開放美國萊豬進口,但8月「萊豬公投」勢將成台美經貿關係發展重要變數。雖然因為疫情發展,萊豬公投宣傳情勢暫緩,但公投通過的壓力仍在,民間因抗疫受挫對蔡政府不滿與日俱增,更刺激「萊豬公投」通過的壓力。

蔡政府僅是對付新冠病毒,早已左支右絀,民怨充天,根本顧不得對「萊豬公投」的因應作為。此刻,台美重啟TIFA談判,至少讓蔡政府能有底氣,對開放萊豬政策稍有支撐答辯的理由;如果連拜登政府都不挺,蔡政府只怕兵敗如山倒,會讓公投結果直接衝擊綠營,造成執政危機。

當台灣由「防疫模範生」淪為「疫苗末段班」時,蔡政府又因支持國產疫苗身陷「炒股疑雲」爭議,蔡英文民調支持度跌到新低,已經很難靠內政作為挽回局勢,只有靠美日的外交送暖為蔡政府稍微打一點氣。

不過,外交助力終究只能救急,蔡政府能否從低谷回魂,還是得看疫情發展與疫苗進度,不能早日讓台灣回到防疫淨土的正常生活狀態,蔡政府終難解套,就是「拜登大神」出手,只怕也難回天。

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