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比特幣盤中逆轉 那指收盤創新高

坦承拜登國慶日目標未成 白宮下修標準衝刺年輕族群

疫情後物價漲 儲蓄增 房價飆 窮者更窮

疫情正改變我們觀念和很多事。美國失業率從疫情高峰近20%,快速回到6%,3月增加91.6萬非農業工作,但全美工作崗位比疫情前仍有840萬缺口。民主黨主政下,美國人工作意願似降低,「福利好、養懶人」又成爭議,至少420萬人放棄找工作。政府連發紓困金後,向來不儲蓄的美國人目前累積儲蓄達1.6兆元,但窮者也更窮了;全美房價則呈兩位數狂飆,專家連呼泡沫來了,都是疫後新現象。

美國經濟正以銳利速度回升,但要回到川普執政第三年失業率僅3%,等同充分就業水平,看來很難。專家估計,年底或明年才能充分就業。高達420萬人擔憂疫情再起、部分人拒注射疫苗,或技能不足而放棄求職,年輕人「啃老」與父母同住受庇蔭者增加,調查指26%家庭至少三代同堂。矛盾的是,很多企業愁找不到員工,數百萬個工作等著有人應徵。

另外,疫情使年屆退休人士延後退休計畫。「華爾街日報」報導,逾半數退休者犧牲退休金,援助已成年子女,五成受調查者願撥款給子女;願省吃儉用挹注子女者達43%,願為孩子負債者達26%,更有8%願放棄退休、重返職場。天下父母心,東西方皆然。

拜登上任迄今通過1.9兆元紓困法案,每人再發1400元紓困金;現再提2.25兆元基建方案,都是為刺激經濟。但「病急亂投醫」也出現新問題。去年迄今,很多因疫情被裁員或離職勞工,申領政府失業救濟金延長期限,很多人收入反而比上班多,導致很多餐館找不到工,拜登延長失業金期限讓懶人寧可留在家,德政產生後遺症。

可喜的是,歷年調查,美國60%家庭拿不出500元救急金,平日根本沒有儲蓄習慣,疫情多少改變這種情況。紐約聯準銀行5日公布研究,去年3月爆發疫情以來,美國民眾儲蓄達1.6兆;接受政府紓困金民眾,僅花掉三分之一救濟金,其餘存起來。

因此產生兩種預期:一,如果疫情消褪,民眾仍保持儲蓄習慣,消費力道不會快速反彈。對經常寅吃卯糧、刷信用卡度日的美國人未嘗不是好事。但錢不花出去,政府紓困功效就事倍功半,刺激經濟效果大打折扣。

二,疫情如果消弭,經濟轉趨樂觀,可能讓民眾更快動用儲蓄。彭博資訊認為,這將使美國迎接爆炸性經濟成長。但隨之而來的是通膨凶猛、到處是泡沫,經濟復甦可能受干擾。

疫情也使貧富差距拉大。吉諾米民調(Impact Genome)與美聯社調查,約55%受訪者財務狀況與疫情前相比持平,30%收入增加、15%財務狀況不佳,約3800萬人財務狀況在疫情期間惡化,尤其聯邦貧窮線以下民眾29%表示,疫情期間變得更窮了。

整體而言,約52%受訪者過去三個月內存款增加、37%收支持平、10%入不敷出。貧窮線下的民眾16%有儲蓄,相比於貧窮線上61%民眾有存錢,疫情拉大了貧富差距。從川普到拜登,政府共發放約5兆元紓困金,對促進儲蓄上升起了一定作用。如果民眾敢花錢,美國經濟在疫情後可能迎來「盛世」,全球經濟火車頭地位更鞏固,華爾街股市因此一片榮景。

伴隨這些現象,全美各州房地產兩位數飆升。專家說,房價反彈速度嚇人,是2006年以來最熱。它和房貸款利率仍處歷史性3%左右低位、疫情使遠距上班吸引民眾搬到郊區、政府允許學生債務延期償還、民眾減少娛樂旅遊開支等,更容易籌到頭期款等有關,房價可能泡沫化。

疫情期間物價已上漲許多,家庭主婦最清楚。目前除了蔬果盛產季較平價,肉魚類和一般雜貨都比疫前上漲一至三成,餐館用餐也上漲至少兩成。商家受疫情衝擊關閉者不計其數,很多華人餐館倒閉,全美華裔消費市場正面臨大重整。

美國就業市場改變,低技能、低收入的就業者,比高技能、高收入就業者更受到疫情影響,今後工作承受更大壓力。遠距上班成為更多事業新常態,大家都可節省通勤花費和時間。而青年人學習新技能、保護自己就業機會和收入已成新趨勢。婦女就業遇到的挑戰更多,更須俱備這方面「新武裝」。

美國近3200萬人確診、病歿逾57萬人的慘痛代價後,疫情轉趨緩和。但變種病毒和第四波疫情蠢蠢欲動,這年頭能「活著」、闔家健康已是莫大的幸福。相比中國大陸或台港,美國華人生活有劣勢、也有優勢,疫情可能是我們一生中酸甜苦辣交織的回憶,永生難忘。

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